"אנשים מחשיבים את המשחק מול ריינג'רס כמכריע בכל הקשור למאבק האליפות, אבל אני לא חושב שזה המצב. בכל מקרה, אני יכול רק לומר שה-0:0 הזה מעניק לנו יתרון קל לקראת חמשת המחזורים האחרונים. מה שבטוח, הכל תלוי בנו", הודה מאמן סלטיק, ניל לנון אחרי שהאולד פירם האחרון של העונה נגמר ללא שערים אל מול למעלה מ-50 אלף אוהדים באייברוקס.

לנון, שלא הסתיר בסיום המשחק את שביעות רצונו יכול היה לחגוג ניצחון יקר בחוץ אבל אלן מק'רגור הדף את הפנדל של גאורגיוס סמאראס בדקה ה-83. הקשר הישראלי של סלטיק, השלים 90 דקות כאשר הפגין יכולת מצויינת בעיקר במחצית השניה בדרבי. לנון החמיא לקשר נבחרת ישראל ואמר: "כיאל השתפר ככל שהדקות הלכו ונקפו. הוא היה מצוין במחצית השניה ואני גאה בו".

אחרי התיקו, הקבוצה של וולטר סמית' נותרה במקום הראשון עם 81 נקודות, נקודה אחת יותר מאשר לסלטיק, לה משחק חסר. אם הירוקים יצליחו לנצח את כל חמשת המשחקים שנותרו להם עד סוף הפלייאוף, הם יזכו באליפות, אחרי שנתיים רצופות בהן ראו את היריבה המושבעת חוגגת את התואר.

שתי הקבוצות היו מאוד קרובות להכריע את ההתמודדות. ההזדמנות הגדולה של המארחת היתה בדקה ה-52 אבל הנגיחה של קייל לאפרטי מתוך הרחבה עברה ליד הקורה. כיאל עשה עבודה טובה במרכז המגרש, חיל. לא מעט כדורים ואף איים על שערו של מק'רגור.

כיאל (רויטרס)
כיאל מנסה לעצור את ילאביץ`. לנון: "הוא היה מצוין" (רויטרס)
 

בדקה ה-83 העניק השופט, קרייג תומפסון פנדל שנוי במחלוקת לסלטיק לאחר שסטיבן דייויס התנגש בתוך הרחבה עם המחליף של לנון, אנטוני סטוקס. את הפנדל לקח סמאראס שרשם משחק חלש מאוד אבל מק'רגור המצוין הדף.

עם שריקת הסיום, מיהר לנון לנחם את סמאראס ולאחר מכן דאג להתגרות באוהדי ריינג'רס כשרץ לעבר יציעי הקבוצה, מחא כפיים והניח את ידיו על אוזניו כמבקש לשמוע את קריאות הבוז.

לנון סמאראס (GettyImages)
לנון מנחם את סמאראס. משחק נוראי של היווני (GettyImages)
 

לנון עבר שבוע בהחלט לא קל אחרי שהמשטרה והדואר הסקוטי עצרו שני חשודים שככל הנראה שלחו ללנון מעטפת נפץ פעילה, שלמזלו, לא הגיעה ליעדה. "זה נקרא חוש הומור", אמר לנון לעיתונאים הסקרנים בסיום, אל תכתבו על זה ואל תדברו על זה איתי יותר מדי. אני בטוח שהצלמים כבר ידאגו לפרסם את התמונות האלו".

על המרוץ הצמוד מול ריינג'רס, אמר לנון: "אני לא אופתע אם הם ינצחו את כל ארבעת המשחקים שנותרו להם ולא מצפה שאף קבוצה תעשה לנו טובה. בכל מקרה, יש לנו משחק חסר בחוץ מול אינברנס ואני מקווה שננצח".

מנגד, מאמנה הוותיק של ריינג'רס, וולטר סמית', יצא מאוכזב מהאולד פירם האחרון בקריירה שלו. הסקוטי בן ה-63 כבר הודיע שזו עונתו האחרונה באייברוקס קיווה לראות ניצחון שיקרב אותו לתואר אליפות מספר 10 עם הכחולים. סמית' עקץ את היריבה בסיום כשאמר: "לאורך תקופה ארוכה הם עשו קמפיין בו הפעילו לחץ על השופטים והנה זה הצליח. לרעתם, מק'רגור הדף את הפנדל של סמאראס. לא היתה שום הכשלה ולא הגיעה להם בעיטת עונשין מ-11 מטרים".

וולטר סמית´.  (GettyImages)
לנון וסמית'. למאמן ריינג'רס נותר רק לעקוץ (GettyImages)
 

על המצב בטבלה, אמר סמית': "סלטיק נמצאת במצב שבו אנחנו רוצים להיות. אנחנו נצטרך לנצח את המשחקים שנותרו לנו ולקוות שהם ימעדו. אני עדיין חושב שהכל יכול לקרות".

המילטון מקווה לנס, סט.ג'ונסטון תארח את אינברנס
המילטון, נועלת הטבלה הסקוטית, יודעת שב-18:15 במשחק הבית מול אברדין, היא מקבלת הזדמנות אחרונה להמשיך ולחלום על עוד עונה בליגה הבכירה. במשחק נוסף, גיל בלומשטיין וקבוצתו אינברנס, שמובילים את הבית התחתון בסקוטלנד, ייצאו למשחק חוץ אצל סט. ג'ונסטון החזקה. המשחקים יועברו בשידור חי בערוץ ONE (ערוץ 50 ובשידור ב-HD, ערוץ 514 בהוט)

"זה משחק ביתי שלנו ואנשים סביב אומרים שלא ניצחנו בבית כל העונה", אמר מאמן המילטון, בילי ריד, "זה משוגע לחלוטין, אבל זה יהיה נחמד מאוד לשנות את זה. המזל שלנו השתנה בשבוע שעבר כשלראשונה העונה נכבש נגדנו שער עצמי שנתן לנו את הניצחון בהיברניאן".

בילי ריד. &qout; (רויטרס)
בילי ריד. בהמילטון עוד חולמים (רויטרס)
 

להמילטון, שהשיגה העונה רק שלושה ניצחונות, עדיין קיים הסיכוי שלא לנשור לליגת המשנה, כשנשארו חמישה מחזורים לסיום העונה והמרחק ממנה אל חוף מבטחים עומד על 10 נקודות, סיכוי קלוש אומנם - אך בהמילטון מאמינים. הקבוצה תחסר את המגן הותיק מארק מקלפלין והבלם מרטין קאנינג. מנגד, יחסרו האורחים מאברדין את הקפטן, פול הרטלי, שסיים את העונה.

מאמן אברדין, קרייג בראון, חושש לקראת ההתמודדות: "יש לחץ לנצח כל המשחק, והמילטון נמצאים במורל גבוה מהניצחון שלהם במחזור האחרון שהגיע אחרי זמן רב. לדעתי יהיה משחק טוב וחזק, הם נלחמים על החיים שלהם אבל אנחנו חייבים את הניצחון כדי לשמור על יציבות ואני בטוח שאנחנו מסוגלים לכך".

סט. ג'ונסטון תארח את אינברנס ב-21:45. שתי הקבוצות כבר הבטיחו למעשה את הישארותן בליגה הבכירה ולכן צפוי משחק פתוח ומהנה. המארחים יחסרו את מייקל דיוברי וסטיבן אנדרסון המושעים ואת הקשר ג'ודי מוריס. בנוסף, גם גראהם גארטלנד וקולין סמואל בספק למשחק כך שלמאמן הקבוצה, דרק מקינס, צפויים כאבי ראש גדולים, אם לא לפני המשחק - אז במהלכו. 

שחקני אינברנס חוגגים בדרך מקורית (רויטרס)
שחקני אינברנס חוגגים בדרך מקורית (רויטרס)
 

גיל בלומשטיין הצעיר לא שיחק מחודש ינואר. מאמנו, טרי בוצ'ר, אמר לקראת המשחק: "הבחורים עשו עונה גדולה, אנחנו רוצים לסיים את אותה כמו שצריך. השחקנים מקצוענים והם משחקים בשביל הכבוד שלהם, וגם בשביל הבונוסים", סיכם בחיוך.