כל מה שידעתם על ה'אולד-פירם' בוטל, תכינו את עצמכם ל'ניו פירם' היסטורי יותר ועמוס בכסף, שקרים, חבילות נפץ ואיומים. גרסת 2011/12 של הליגה הסקוטית מחדשת לנו מוצר קלאסי שכל אוהד כדורגל מסביב לעולם מכיר, גם לפני הזווית הישראלית שנכנסה לסיפור.

זאת תהיה השנה של ניל לנון ואלי מקויסט שיוסיפו את כל מה שהם מביאים איתם לאחד הדרבים הגדולים בעולם. דרבים שיכריעו גם העונה, כנראה, את כל התארים בסקוטלנד. כל זאת אחרי עונה של חלוקה עם יתרון כחול - אליפות וגביע הליגה לריינג'רס, גביע לסלטיק.

2010/11 היתה שנה של יעילות מבחינת ריינג'רס. ההתחלה הטובה והעדיפות על הקבוצה החדשה של סלטיק כאלופה המכהנת נתנו לוולטר סמית' שקט, עד ה-0:3 בסלטיק פארק והפיכת היוצרות.

הקבוצה המוכשרת של לנון החלה לפרק כל דבר שנקלע בדרכה, השתלטה על המקום הראשון ובלי החמצת פנדל של גאורגיוס סמארס בדקות הסיום בדרבי האחרון או הימנעות ממעידה נגד אינברנס, העונה הזאת היתה מתחילה ממקום אחרי לגמרי.

ריינג´רס (GettyImages)
וויר וסמית' אלופים. כך הסתיימה העונה הקודמת (GettyImages)
 
ריינג'רס לקחה את האליפות בסופו של דבר, על רקע לא מעט בעיות מקצועיות וגם על רקע בעיות כלכליות. הבעלים החדש, קרייג ווייט, קנה את המועדון בסכום 'מופקע' של פאונד אחד בלבד, רק על מנת שיכסה על הגרעונות והחובות שנוצרו. עליה לליגת האלופות העונה? ההגרלה הקשתה, ומה כל זה גם יעשה למאבק בליגה?

כל זה מביא אותנו לעונה הנוכחית. סמית' סיים את דרכו הארוכה כמאמן הקבוצה ומקויסט, האיש שעשה כל כך הרבה נזק לסלטיק בתוך המגרש, נכנס לשנתו הראשונה כשלנון בשנתו השניה. את הליגה ריינג'רס תפתח אחרי שכמעט לא התחזקה כלל. סלטיק? התרכזה גם היא בלשמור על הקיים אבל הביאה שחקנים מפתיעים עם שמות אקזוטים.

אלי מקויסט (רויטרס)
אלי מקויסט ו-וולטר סמית'. חילופי משמרות (רויטרס)
 
סלטיק: לשמור על הקיים, להתחיל מאיפה שנגמר
באו:
קווין ווילסון (נוטינגהאם פורסט), אדם מת'יוס (קרדיף סיטי), ויקטור וואניאמה (בירשחוט) ודילן מקגו (ריינג'רס).
עזבו: פרייז'ר פורסטר (ניוקאסל), פרדי ליונגברג (שוחרר), אנדראס הינקל (שוחרר).

ניל לנון (GettyImages)
ניל לנון. את תמיכת האוהדים הירוקים כבר יש לו (GettyImages)
 

כמה חשוב היה לסלטיק לקחת את הגביע בעונה שעברה. עונה שבמהלכה חלום ה'טרבל' היה חי ובועט ברוב השלבים הסתיימה עם התואר האחרון שחולק וניצחון 0:3 על מאת'רוול. היום השחור וההפסד 3:2 לאינברנס עם פציעתו של בירם כיאל נחקק בזכרונם של השחקנים שלמדו על הליגה הסקוטית במשחק אחד מה שאחרים לא למדו בכמה שנים.

אין מקום למעידות קטנות וזה מה שהיה לנגד עיניו המאמן, ניל לנון, כשהחליט על רכש מצומצם והתמקדות בלשמר את הקיים. ברוב הקיץ היו עסוקים, וימשיכו להיות, בדיבורים על חוזים חדשים עם כיאל והמגן אמיליו איזגירה ששמם הוזכר ברחבי האי הבריטי כמועמדים לפה ולשם. עד כה הם עוד מצליחים אבל מכיוון שעם השניים טרם נחתם חוזה חדש - עוד חזון למועד.

ויקטור וואניאמה הגיע לעמדת הקשר האחורי בסכום העברה כולל של כמיליון פאונד. יהיה מעניין לראות איך הוא ישתלב אם בסופו של דבר ישארו בירם כיאל וסקוט בראון בקבוצה והאם אחד מהם יוסט קצת יותר קדימה. בכל מקרה השחקן רק בן 20 ככה שלא צריך להכריז עליו כשחקן הרכב.

ויקטור וואניאמה (GettyImages)
ויקטור וואניאמה (משמאל). הגיע מבלגיה (GettyImages)
 
קווין ווילסון ואדם מת'יוס הגיעו מהצ'מפיונשיפ כדי לחזק את ההגנה, האחד בלם, השני מגן ימני. עם השוער פרייז'ר פוסטר הדברים נראו טוב אבל כמו כל שחקן מושאל, יכולת טובה גוררת חזרה לקבוצת האם והאנגלי כבר בניוקאסל. לוקאש זאלושקה צפוי להיות בין הקורות, בהחלט שוער ברמה מספיק גבוהה לליגה הסקוטית.

במשחקי ההכנה באוסטרליה סלטיק לא הרשימה במיוחד וניצחה בשני משחקים, אך יש לה עוד את אינטר על הראש בגביע דאבלין, שם נראה כבר מה מכינה לנו הקבוצה המוכשרת של ניל לנון שיכולה גם לרוץ טוב בליגה האירופית, אם תגיע לשם אחרי שלב הפלייאוף.

בירם כיאל מול פרת´ לפני הפציעה (GettyImages)
בירם כיאל במשחק טרום עונה. בינתיים הוא נשאר (GettyImages)
 

תחזית: אם אכן יצליחו ה'בויז' לשמור את הסגל הקיים לפחות עד לינואר זאת תהיה השנה שלהם. הכדורגל הסוחף בחלק הקדמי מתיישב טוב עם הביטחון במרכז המגרש ובחלק האחורי ואפשר להגיד שסלטיק היא קבוצה שבנויה מצוין. היא יותר מוכשרת מריינג'רס של העונה שעברה ונדמה שחוץ מלוח השנה שזז לא הרבה השתנה בשתי הקבוצות. סלטיק צריכה לקחת העונה את האליפות וגם לרוץ טוב באירופה. התירוץ: 'אנחנו קבוצה צעירה' כבר לא יחזיק מים.

ריינג'רס: את אליפות הקיץ מקויסט כבר הפסיד
בא
: חואן מנואל אורטיס (אלמריה).
עזבו: ולדימיר וייס (מנצ'סטר סיטי), קייל בארטלי (ארסנל), אלחאדג'י דיוף (בלקבורן), ריצ'ארד פוסטר (אברדין).

בשנת 2001 יצא לאקרנים הסרט 'A Shot at Glory ' של רוברט דובאל האמריקאי. בסרט, שמבוסס על סיפור אמיתי, מציג לנו זוכה האוסקר שחקן כדורגל בדוי בשם ג'קי מקווילאן, חלוץ סלטיק, שעבר לא מזמן מארסנל ומשחק בגמר גביע הליגה של 1994 נגד ראית' רוברס החלשה.

אלי מקויסט (GettyImages)
מקויסט (שני משמאל) בפרימיירה של הסרט. גם שחקן וגם שחקן (GettyImages)
 
במציאות ניצחה רוברס 5:6 בפנדלים ודובאל עשה מזה סרט אנדרדוג אמריקאי טיפוסי. מה שחשוב יותר מזה הוא הליהוק. דובאל, ששיחק גם הוא בסרט, בחר לתפקיד של מקווילאן את אלי מקויסט, שבדיוק פרש מכדורגל במדי קילמרנוק אחרי 581 הופעות ו-355 שערים במדי ריינג'רס, כמו לבחור אישה לתפקיד של גבר (או להיפך, תלוי את מי אתם אוהדים ואם אתם גבר או אישה).

מקויסט בן ה-48 זוכר עוד איך בגיל 16 אלכס פרגוסון אמר שהוא 'קטן מדי' כשנבחן בסט. מירן שלו ומאז הוא רוצה להוכיח לעולם שהוא גדול. וולטר סמית', שאימן את ריינג'רס 11 שנה במצטבר, זז הצידה ושנת הבכורה של מקויסט תהיה קשה ומסובכת ממה שהוא חשב.

חואן מנואל אורטיס, זהו. זה כל מה שהצליחה קופת המועדון של קרייג ווייט, הבעלים החדש, להביא לצד הכחול של גלאזגו. הספרדי בן ה-29 עוד היה שחקן מבטיח לפני מספר שנים אבל גם הקשר מאלמריה לא יעלים את הבעיות בהגנה ובקישור.

חואן מנואל אורטיס (רויטרס)
חואן מנואל אורטיס. הרכש היחיד של ריינג'רס (רויטרס)
 
דווקא בחידוש חוזים הצליחו לא רע בקיץ. דייויד וויר, 'רק' בן 41, חתם לעוד עונה במרכז ההגנה. חשוב מכך, אלן מקגרגור, שוער נבחרת סקוטלנד, שם את העט על הדף עם עסקה לשש שנים ובכך הרגיע הרבה מאוד אוהדים שחושבים שהוא האחראי הבלעדי לאליפות האחרונה. המגן השמאלי המצוין, סאשה פאפאץ' ישחק עוד שנה באייברוקס.

אלו שעזבו לא היו משמעותיים באמת בתלכיד. וייס הראה ניצוצות על קו ימין אבל גם וויילד הצעיר הראה שהוא אלטרנטיבה מצוינת. בארטלי היה אמור להשתלט על מרכז הקישור אבל דייויס, אדו ומקולוק תמיד נראו מוכנים יותר ואלחאדג'י דיוף, הנעלם הגדול, איבד מהרגע הראשון את אהבת הקהל לטובת ניקיצה ילאביץ' שההתעניינות משלל הקבוצות באירופה לא הבשילה לחוזה והשחקן שהצליח להבקיע 16 שערים ב-23 משחקים ימשיך לעשות זאת.

ניקיצה ילאביץ´ (רויטרס)
ניקיצה ילאביץ´. מכונת שערים (רויטרס)
 
תחזית: לכאורה אין בעיה. הקבוצה שלקחה אליפות לא השתנתה יתר על המידה ועל כן היא אמורה לעשות זאת שוב. אלא שגם בריינג'רס יודעים שסלטיק עקפה אותם בסיבוב מבחינת רמה, כבר במהלך העונה שעברה.

חוסר הניסיון, לפחות על הקווים, נמצא עכשיו בעוכריה של ריינג'רס וזה מה שגרם לה, אולי, לאבד בקיץ שחקנים שרצתה כמו תומר חמד שעזב למיורקה בסופו של דבר.

תומר חמד מוצג במסיבת העיתונאים (האתר הרשמי של מיורקה) (ONE)
חמד במיורקה. ריינג'רס פספסה אותו (האתר הרשמי של מיורקה)
 

נוסיף לכל זה את שאלת ליגת האלופות. ריינג'רס הוגרלה מול מאלמו בשלב המוקדמות השלישי, הגרלה קשה לכל הדעות. אם אכן תכניס ריינג'רס לקופת המועדון את הכסף מהמפעל 'השולחן יסתובב' אך גם תמיד צריך לזכור את עניין שילוב המפעלים ואיך זה השפיע על הכחולים בעונה שעברה עם הליגה האירופית, אז הם איבדו את רוב הנקודות. מקויסט, בכל מקרה, יכול להשתמש במשפט שאמר הגיבור שגילם בסרט: "זו לא אשמתי, זאת האשמה של כל האחרים... לוזרים".

Best Of The Rest: הארטס תנסה לשחזר
כבכל שנה גם המקום השלישי יהיה סוג של אליפות. מלבד המקום באירופה, תואר 'הטובה בין האחרות' נלקח שנה שעברה על ידי הארטס, שהפתיעה והצליחה להשיג גם תוצאות טובות מול סלטיק וריינג'רס עד הרגיעה לקראת סוף העונה. ג'ים ג'פריס הלך על גישה של 'החלשת שאר הקבוצות' כשלקח שחקנים שהצטיינו בעונה שעברה.

החלוץ, ג'ון סאטון ממאת'רוול, הגיע לחזק את ההתקפה. דני גריינג'ר (סט. ג'ונסטון) הגיע כדי לשפר את ההגנה אבל ספק אם המגן השמאלי יימלא את מקומו של האלג'יראי שעזב, ישמעאל בוזיד. הקשרים, טאוויל והאמיל יכנסו לפקק מסוים בקישור כשרוב שחקני ההרכב של העונה החולפת ימשיכו בקבוצה.

סטוקס מסובב מול הארטס. תנסה לשמור על תואר הטובה מבין האחרות (רויטרס)
סטוקס מסובב מול הארטס. תנסה לשמור על תואר הטובה מבין האחרות (רויטרס)
 
דנדי יונייטד, שסיימה את העונה במקום הרביעי שיחררה מספר שחקנים משמעותיים ובינתיים החזירה בעיקר את תוצר מחלקת הנוער של מנצ'סטר סיטי, ווילו פלוד, שמתנדנד שנים בין הליגה האנגלית לליגה הסקוטית כולל שש הופעות בסלטיק ו-45 במדי דנדי המאוחדת עצמה. דייויד גודווילי בינתיים נשאר אך ריינג'רס, סלטיק ואולי אפילו קבוצות באנגליה עוד יכולות לרכוש את השחקן.

מורגארו גומיס, פרינס בואבן, קרייג קונאווי ואנדיס שאלה הם השחקנים שעזבו. שני האפריקאים של החבורה עברו לאנגליה, האחד לבירמינגהאם (גומיס) והשני לווטפורד (בואבן). גם קילמרנוק נחלשה אבל הביאה מספר רב של שחקנים שהם בגדר הימור. האמיל וטאוויל עזבו להארטס, רוי מיגל שלא הרשים חזר לפורטוגל. גם קרייג ברייסון נמכר לדרבי ופרייז'ר רייט מההגנה עזב לסט. ג'ונסטון. הרכש המשמעותי הוא דני בויחס מדן האח שבגיל 29 יזגזג בין כמה עמדות. גם פול הפרנן, החלוץ, ינסה סוף סוף להרשים כמו שהוא הצליח בדונקאסטר רוברס לפני שש שנים.

גודווילי כובש. בינתיים עדיין כתום (רויטרס)
גודווילי כובש. בינתיים עדיין כתום (רויטרס)
 
מאת'רוול, של סטוארט מקול, הצליחה לייצר לפרקים כדורגל טוב שסבל בעיקר מחוסר יציבות. סאטון עזב, קאסאגולדה, חראלמבוס, וג'פרס לא הרשימו ושוחררו ואחרי שההימור על הספרדי, הקפריסאי ושחקן ארסנל לשעבר לא צלח מייקל היגדון יקבל את ההזדמנות בהתקפה אחרי 18 שערים בשנתיים במדי סט. מירן. על פי משחקי ההכנה, מרפי יכול להכנס למשבצת של סאטון שהבקיע 32 שערים במדי המועדון בשלוש שנים.

הקבוצה שהכריעה את האליפות באונה שעברה, אינברנס, שיחררה את הישראלי שלה, גיל בלומנשטיין וגם אדם רוני המצוין שעזב לבירמינגהאם. גרגורי טדה  וגרג טאנסי הגיעו כדי למלא את החסר. סט. ג'ונסטון ויתרה על מספר שחקנים כולל דיוברי הוותיק והידוע, גריינג'ר שנכתב עליו, דני אינבינסבל שלא הרשים, ג'ורדן רוברטסון וקולין סמואל. שון היגינס הגיע מדנדי ודייויד רוברטסטון ינסה להכנס לבור בהתקפה.

דיוברי מקצץ את כיאל. עזב את הליגה הסקוטית הראשונה (רויטרס)
דיוברי מקצץ את כיאל. עזב את הליגה הסקוטית הראשונה (רויטרס)
 
הפעת העונה עשויה להגיע מכיוון אברדין שעשתה חיזוק תחת המאמן קרייג בראון. ריקי פוסטר חזר לקבוצה בגיל 25, יול מוואנה הצרפתי הגיע מיוון. קארי אראנסון האיסלנדי וכריס קלארק הגיעו מפלימות' ארגיל. אייזק אוסבורן יחזק את הקישור. ברשימת העוזבים ניק בלקמן היהודי חזר לבלקבורן, ניקולה וויאדינבויץ' שב לאודינזה. כריס מגוויר המשמעותי עזב לדרבי".

היברניאן שיחררה שחקנים משמעותיים והיא תאבק על מקומה בליגה. ריקרדו ואז טה, ליאם מילר, פרנסיס דיקו ודרק ריורדן עזבו. גארי אוקונר מברנסלי יהיה האיש של קולין קאלדרווד בהתקפה.

בסט. מירן, שללא המילטון החלשה גם היתה יורדת ליגה בעונה שעברה. נייג'ל האסלבנק לא יעזוב את הליגה הראשונה וישחק העונה בקבוצה. כדי שלא ישעמם לו כהולנדי יחידי הביאו גם את ג'רואן טסלאר הצעיר מאלקמאר. מייקל היגדון, החלוץ, הוא השחקן המשמעותי היחידי שעזב.

קולין קאלדרווד. הצליח להביא את גארי אוקונר מברנסלי (GettyImages)
קולין קאלדרווד. הצליח להביא את גארי אוקונר מברנסלי (GettyImages)
 

העולה החדשה, דאנפרמלין, עם ג'ים מקלנטיר שגם העלה את הקבוצה, הביא שחקנים בעיקר מהליגה ממנה הגיע, הליגה השניה  ומצמד הקדושות, סט. ג'ונסטון וסט. מירן.