לא כך קיווה אלי מקויסט לפתוח את עונת 2011/12 על הקווים של גלאזגו ריינג'רס. האיש שינסה העונה להיכנס לנעליו הגדולות של וולטר סמית' שעזב ראה היום (שבת) מהספסל את ה-1:1 המאכזב של חניכיו נגד הארטס מול הקהל הביתי באייברוקס. המשחק הועבר בשידור חי בערוץ ONE, ערוץ 50 וב-HD, ערוץ 514 ב-HOT.

אחרי שזכתה באליפות עם הבאזר בעונה שעברה, עלתה ריינג'רס למחזור הראשון עם פרצוף אחד חדש בהרכב: הקשר הספרדי, חואן מנואל אורטיס שהגיע מאלמריה.

הכחולים לא עלו טוב למשחק ושילמו את המחיר. בדקה ה-16 נותר דייויד אובואה חופשי ברחבה, התרומם נהדר ונגח לפינה של מק'רגור. הקשר מאוגנדה התכבד בכיבוש השער הראשון בעונה החדשה.

עד לסיום המחצית התקשתה ריינג'רס לסכן את השער של הסלובקי, מריאן קלו ודווקא היו אלו האורחים שהיו קרובים להכפיל את היתרון.

במחצית השניה הסיפור היה שונה לחלוטין, הכחולים של מקויסט עלו הרבה יותר רעבים ובאו על שכרם. בדקה ה-56 סאשה פאפאץ' עלה לתמוך בהתקפה, הרים כדור מצוין לסטיבן נייסמית' שנגח לפינה, 1:1.

נייסמית´ רוצה לשמוע את האוהדים אחרי הנגיחה. זה לא הספיק לניצחון (רויטרס)
נייסמית´ רוצה לשמוע את האוהדים אחרי הנגיחה. זה לא הספיק לניצחון (רויטרס)
 

בדקה ה-87 הגיעה ההזדמנות הגדולה של המארחת לפתוח את העונה עם ניצחון. נייסמית' רצה להחזיר לפאפאץ' על הבישול שלו ומצא אותו עם כדור גאוני לבד ברחבה אבל המגן השמאלי בעט בצורה חלשה מהאוויר, היישר לידיים של קאלו.

ריינג'רס חסרה מול הארטס את הבלם בן ה-41, דייויד וויר, שהאריך את חוזהו באייברוקס והושעה ממשחק הפתיחה, את מקומו במרכז ההגנה מילא קירק ברודפוט. החלוץ קייל לאפרטי שסובל מפציעה לא עמד לרשות מקויסט וייעדר בשלושת השבועות הקרובים. 

לנון: "תהיה אווירה מדהימה, יהיה לנו קשה מאוד"
סגנית האלופה, סלטיק, תפתח מחר את העונה כשתתארח אצל היברניאן ב-14:30. המשחק יועבר בשידור חי בערוץ ONE, ערוץ 50 וב-HD, ערוץ 514 ב-HOT. אחרי סיום העונה המאכזב מבחינתם, מקווים ניל לנון וחניכיו להחזיר את תואר האליפות לפארק הד אחרי שלוש עונות בהן ראו הירוקים את היריבה המושבעת חוגגת את התואר.

בירם כיאל חוגג באתר הרשמי (ONE)
בירם כיאל. הקשר פותח עונה שניה בסלטיק (האתר הרשמי של סלטיק)
 

סלטיק לא עשתה רכש מפוצץ אלא הביאה ארבעה שחקנים: קווין ווילסון (נוטינגהאם פורסט) ואדם מת'יוס (קרדיף סיטי) הגיעו מהצ'מפיונשיפ כדי לחזק את ההגנה. השוער, פרייז'ר פורסטר חזר אחרי השאלה לניוקאסל ובין הקורות יעמוד, לוקאס זאלושקה. הקשר הקנייתי, ויקטור וואניאמה הגיע מבירשחוט.

"מקווה שנשיג תוצאה חיובית", הודה לנון. "תהיה אווירה מדהימה, אני מקווה שהשחקנים יידעו לנצל זאת וישחקו בקצב מהיר ככל האפשר. היברניאן תמיד קבוצה שקשה לשחק מולה בבית. צפיתי באחד ממשחקי ההכנה שלה, מדובר בקבוצה טובה", הוסיף המאמן.

מאמן סלטיק ניל לנון מאוכזב (רויטרס)
ניל לנון בעונה שעברה. "מקווה שנשיג תוצאה חיובית" (רויטרס)
 

"אני בטוח שיהיה משחק טוב, עשינו את כל ההכנות הדרושות ואני רוצה להאמין שנראה זאת על הדשא. יהיה לנו קשה מאוד, אבל גם להיברניאן לא יהיה קל", סיכם לנון.

בינתיים, במאת'רוול לא זוכרים מתי בפעם האחרונה היו שם במקום הראשון, אז כדאי שינצלו את הרגעים האלה כי סביר להניח שהם לא יימשכו זמן רב. מאת'רוול הביסה בבית 0:3 את אינברנס. סטיבן האמל העלה את המקומיים ליתרון בדקה ה-25, כעבור שלוש דקות הכפיל את היתרון ג'יימי מרפי. בדקה ה-77 קית' לאסלי קבע את תוצאת המשחק. במפגש נוסף נפרדו אברדין וסט. ג'ונסטון ב-0:0. ראיין ג'ק מאברדין הותיר את קבוצתו ב-10 שחקנים אחרי שראה את הכרטיס האדום בדקה ה-66.