מי שחשב שסלטיק כבר הרימה ידיים במאבק האליפות, שיחשוב שוב. אז נכון שסלטיק לא מספיק טובה ונכון שיש יותר רגעים שהמשחק שלה תקוע מאשר רץ, אבל הבחורים של ניל לנון נקלעו היום (ראשון) לפיגור מול מאת'רוול והצליחו להפוך את התוצאה, לנצח 1:2 ולחזור למקום השני בטבלה. המשחק הועבר בשידור חי בערוץ ONE, ערוץ 50 וב-HD, ערוץ 514 ב-HOT.

הירוקים הגיעו למשחק אחרי תיקו עלוב במחזור הקודם, אבל עם הרבה סיבות לאופטימיות אחרי הניצחון המשכנע 1:3 מול ראן הצרפתית במסגרת שלב הבתים בליגה האירופית ביום חמישי האחרון. ועם זאת, זה לא היה משחק שסלטיק תרצה לזכור כל כך, לפחות לא מבחינת היכולת.

מאת'רוול, סגנית המוליכה עד המשחק פתחה טוב ואחרי 11 דקות ניצל היגדון ריפיון רציני בהגנה הירוקה ובעט כדור מחוץ לרחבה, כדור שלא היה חזק כל כך אבל הלך פנימה. פרייזר פורסטר, שוער שבדרך כלל עירני ומרוכז הוציא את הכדור מהרשת.

שתי דקות חלפו ואנטוני סטוקס החזיר את הצבע לפנים של ניל לנון כשהישווה את התוצאה בבעיטה טובה מתוך הרחבה.

לנון העלה במהלך המחצית השניה את גארי הופר המצויין ואת פאדי מקורט, והשניים סידרו לו שער ניצחון עשר דקות לסיום. מקורט בפעולה אדירה הכניס כדור נהדר לסטוקס תוך הרחבה, האחרון המשיך במסירת רוחב לעברו של הופר שמקרוב הקפיץ את הירוקים עם שער ניצחון.

בסלטיק מציינים היום את יום ההולדת ה-124 של המועדון, ולפחות מבחינת נקודות, יש להם סיבות לחייך.
 

אוהדי סלטיק. משוועים לניצחון של הקבוצה שלהם (GettyImages)
אוהדי סלטיק. משוועים לניצחון של הקבוצה שלהם (GettyImages)
 

מחצית ראשונה
שופט המשחק צ'רלי ריצ'מונד שרק את השריקה הראשונה והוציא את שתי הקבוצות לדרך. הדקות הראשונות היו דקות טובות של מאת'רוול שנכנסה טוב למשחק והיתה קרובה לשער.

דקה 11 - 0:1 למאת'רוול: קרן קצרה של הייטלי מצאה את היגדון מחוץ לרחבה, החלוץ המארח בעט לשער באין מפריע כשאף אחד משחקני ההגנה של סלטיק לא נוקף אצבע כדי למנוע מהכדור להיכנס.

דקה 13 - סלטיק משווה ל-1:1:  סלטיק חזרה מהר למשחק ואנטוני סטוקס כבש את שער השיוויון אחרי בישול של סמראס שהוריד עם הראש לעברו של החלוץ, שמקרוב בעט פנימה.

אנטוני סטוקס חוגג את השער הראשון (רויטרס)
אנטוני סטוקס חוגג את השער הראשון (רויטרס)
 

למרות הפתיחה הסוערת ושני השערים המהירים, קצב המשחק ירד ושתי הקבוצות מיעטו להגיע למצבי הבקעה ליד שני השערים. מאת'רוול שפתחה את המשחק, הלכה ודעכה.

סלטיק, שהפגינה משחק טוב באמצע השבוע מול ראן הצרפתית במסגרת שלב הבתים של הליגה האירופית לא הצליחה לשחזר את היכולת במחצית הראשונה ונראתה רע מאוד. כיאל וקומונס אמנם עשו עבודה טובה במרכז השדה, אבל זו היתה נקודת האור היחידה של הקבוצה. 

סמארס מול לזלי. היווני בישל את שער השיוויון (רויטרס)
סמארס מול לזלי. היווני בישל את שער השיוויון (רויטרס)
 

מחצית שניה
עם פתיחת המחצית השניה לא ערכו שני המאמנים חילופים ואותם 11 שעלו בתחילת המשחק, עלו גם לחלק השני. הקצב הבינוני שאיפיין את המחצית הראשונה לא השתנה הרבה והיה נדמה באותם רגעים כי שתי הקבוצות מסתפקות בנקודה.

בדקה ה-55 עוד חור גדול בהגנה של סלטיק אבל פורסטר יצא טוב לפני שניקי לאו הגיע לכדור.

צ´ה דו-רי מול מרפי (רויטרס)
צ´ה דו-רי מול מרפי (רויטרס)
 

ניל לנון החליט להחליף את כריס קומונס ושלח למערכה את החלוץ גארי הופר, אבל זה לא עזר. מאת'רוול השתלטו אט אט על מרכז השדה אבל משחק אנמי בחלק הקידמי שלהם, מנע כיבוש שער.

דקה 80 - 1:2 לסלטיק - פאדי מקורט הכניס כדור נהדר לתוך הרחבה לעברו של סטוקס שהעביר מסירת רוחב נפלאה לגארי הופר, שממש מטר אחד ומול שער חשוף, לא התבלבל.

הופר חוגג את שער הניצחון (רויטרס)
הופר חוגג את שער הניצחון (רויטרס)
 

מאת'רוול: דארן ראנדולף, תום הייטלי, טים קלנסי, סטיב קרייגן, סטיב האמל, כריס האמפרי (84 דאלי), קייט לאזלי, סטיב ג'נינקס (77 קארסוול), ניקי לאו, מייקל היגדון, ג'יימי מרפי (85 היטצ'נסון).

סלטיק: פרייז'ר פוסטר, צ'ה דו-רי, תומאס רוגנה, דניאל מיסטורוביץ', אדם מתיוס, ג'יימס פורסט (דילן מקולוק 90), בירם כיאל, ויקטור וניימה, כריס קומונס (59 גארי הופר), אנטוני סטוקס, גיורגיוס סמראס (77 פאדי מקורט)