נכון, אנחנו עדיין בעיצומה של העונה הסדירה ב-NBA, אך המפגש שנערך הלילה (בין חמישי לשישי) בין בוסטון ללוס אנג’לס קליפרס סיפק לנו את אחד המשחקים הגדולים של השנה. בתום 2 הארכות, הסלטיקס, בכיכובו של ג’ייסון טאטום הנפלא שקלע 39 נקודות והוסיף 9 כדורים חוזרים, גברו 133:141 על קוואי לנארד וחבריו ורשמו הצהרת כוונות רצינית לקראת הפלייאוף. 

רגע לפני שהוא רושם את הופעת האולסטאר הראשונה שלו, הגארד של הסלטיקס, קמבה ווקר, לא יכול היה להישאר אדיש להצגה של טייטום: “הוא היה פשוט מדהים. כל המהלכים שלו היו נכונים, הוא לקח כל זריקה גדולה, הוא ללא ספק היה הכי טוב על הפרקט הלילה”, אמר ווקר, שרשם גם הוא משחק מצוין עם 19 נקודות ו-7 אסיסטים.  

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
הפועל י-ם אחרי זכייה בגביע המדינה במלחה

גם מבחינה הגנתית טייטום רשם ערב בלתי רגיל. הפורוורד נטרל בצורה פנטסטית את קוואי לנארד וגרם לכוכב הכי גדול של הקליפרס לקלוע באחוזים נוראיים מבחוץ עם 3/11 מחוץ לקשת ו-1/7 מהשדה. “בכל פעם שאתה מקבל הזדמנות לשחק מול אותם שחקנים שאתה מסתכל ולומד מהם, השחקנים הטובים בעולם, זה בהחלט מעלה את הרמה שלך. אני נהנה מזה”, אמר בסיום טייטום. אגב, זה היה המשחק ה-8 בו טייטום קלע מעל 30 נקודות העונה, כשבכל 7 האחרונים קבוצתו ניצחה. 

בצד השני של המתרס ישנה דאגה גדולה מפציעתו של פול ג’ורג’. הקליפרס הודיעו כי הפורוורד, שלא חזר לפרקט אחרי ההפסקה, שוב חש כאבים באזור שגרם לו להיעדרות של כ-10 משחקים במהלך חודש ינואר. “הוא רק אמר לי שהוא שוב מרגיש את שריר האמסטרינג”, אמר מאמן הקליפרס, דוק ריברס. “הוא אמר שזה לא נראה לו נורא, אני אמרתי לו שהוא לא צריך להגיע לי את זה. אני חושב שהוא לא רוצה לצאת החוצה. בכל מקרה, יש לו פגרת אולסטאר להחלים”. 

עוד הוסיף ריברס: “אנחנו חייבים להיות בריאים לקראת ההמשך, זה יהיה המפתח עבורנו. חוץ מזה, אני אוהב את הרוח שלנו, את מה שאנחנו, אנחנו טובים”. 

שיא קריירה של זאיון וויליאמסון לא עזר לפליקנס

ב-NBA ממשיכים להתמוגג מהיכולת האדירה של זאיון וויליאמסון. הרוקי הצעיר הפך לשחקן הכי צעיר בהיסטוריה של הליגה הטובה בעולם שקולע מעל 20 נקודות במשך 6 משחקים רצופים, ובהפסד 123:118 לאולהומה אף שבר את שיא הקריירה שלו עד כה עם 32 נקודות. 

בסיום המשחק, זאיון העדיף דווקא להחמיא לכוכב הערב, כריס פול הוותיק, שרשם משחק נפלא ודאבל דאבל של 14 נקודות ו-12 אסיסטים. “עם מנהיג כמו כריס פול היה להם הרבה יותר קל בהתקפה, אנחנו פשוט הסתובבנו סביב עצמינו”, אמר וויליאמסון בסיום.