השנה הנהדרת של ליאור רפאלוב הגיעה הערב (רביעי) לשיאה עם חותמת – כשזכה בתואר נעל הזהב בבלגיה, תואר אשר מחולק במדינה כמדי שנה לשחקן הטוב ביותר. הקשר הישראלי של אנטוורפן קיבל הכרה על שנת 2020 עם תואר יוקרתי, כשגבר על ארבעה אחרים שהיו המועמדים הסופיים ביחד איתו.

עיתונאים ושחקנים חילקו את ההצבעות, ורפאלוב קיבל 271 קולות. הקשר (34) שלקח את הפרס שחולק בפעם ה-67 בבלגיה, ניצח את רפאל הולצהאזר (מקום שני עם 187 קולות, בירסחוט), פול אונואצ’ו (מקום שלישי עם 86 קולות, קלאב ברוז’), ימון מיניולה (מקום רביעי עם 75 קולות, קלאב ברוז’) וצ’ארלס דה קטלארה (מקום חמישי עם 72 קולות קלאב ברוז’). רפאלוב קטף את התואר היוקרתי לאחר שבעונה שעברה הוביל את קבוצתו למקום הרביעי ששלח אותה לאירופה, ובזו הנוכחית היא במקום השישי, מרחק 7 נקודות מגנק השנייה. 

אחרי 7 שנים מוצלחות בקלאב ברוז’, שם זכה בשתי אליפויות, גביע בלגי ושתי זכיות בסופר קאפ המקומי, רפאלוב הגיע לאנטוורפן ב-2018 ועמה זכה בגביע. בעונה הנוכחית רשם 26 הופעות, כבש 9 שערים, כולל לרשת של טוטנהאם בליגה האירופית, והוסיף ארבעה בישולים. גם האקסית בירכה את הישראלי.

ואן הימסט, שחקן עבר בלגי, כתב על רפאלוב: “זו הייתה שנה מוזרה, אבל הוא היה שם עבור הקבוצה שלו, בגמר הגביע וגם באירופה מול טוטנהאם”. עוד נכתב על הישראלי בתקשורת הבלגית: “הוא כדורגלן נהדר שרשם שנים יפות בכדורגל הבלגי. הוא ראוי לפרס הזה כיוון שהחשיבות שלו עבור הקבוצה היא גדולה מאוד”.

ליאור רפאלוב חוגג (רויטרס)ליאור רפאלוב חוגג (רויטרס)
אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
ערן זהבי נזכר בחוזה הראשון בקריירה