בסוף עונת 2016/17, טל בן חיים עזב את מכבי תל אביב. הקיצוני שהיה אחד המנהיגים של המועדון וכבש 15 שערי ליגה, החליט להתקדם לטובת ספרטה פראג מהליגה הצ’כית הבכירה, בדיוק כפי שערן זהבי החליט לפרוש כנפיים ולהגשים את החלום הסיני שלו. מאז עזב הקיצוני, מכבי תל אביב לא הביאה לו מחליף; לא עומר אצילי ולא ניק בלקמן ישבו על המשבצת של הכוכב הצהוב לשעבר, ונראה שכעת, אחרי שנה אחת, המחליף שלו הגיע – זה הזמן להכיר את צ’יקו אופואדו הניגרי.

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
הצ'יקו החדש: מכבי ת"א מציגה את אופואדו

צ’יקלובה פרנסיס “צ’יקו” אופואדו, שמו המלא, עשה את הפריצה שלו בניגריה בעונת 2011/12, אחרי שהגיע לאחד המועדונים הגדולים במדינה, אנוגו ריינג’רס, די במקרה. אחרי ששיחק במועדון החובבים  UNTH FC, הוא יצא ביחד עם ברנדן אוגבו, שכבש 11 שערים באותה עונה עבור ריינג’רס, לטוניסיה כדי להרשים מספר קבוצות וסקאוטים. אפואדו שהיה בן 19 לא הצליח להרשים אף קבוצה, כמו גם חברו, והשניים שבו לניגריה. אלא שהפעם, אפואדו הגיע כמחליף של אוגבו, שעבר להרטלאנד.

“צ’יקו הוא מסוג השחקנים שמספיק פעם אחת לראות אותו כדי להתרשם”, כתב עליו עיתונאי ניגרי. “הוא לא מפסיק לרוץ, הוא חסון, בנוי טוב, אתלטי, נייד ולא מפסיק להשקיע מאמץ במשחק. הוא שולט בכדור היטב ויש לו בעיטה לא רעה בכלל. בניגוד לשחקנים אפריקאים אחרים, יש לו הרבה ביטחון עצמי. הוא מאוד מזכיר את אובפמי מרטינס. הוא רק צריך לשפר את יכולת הנגיחה שלו ויש לו עתיד ורוד מאוד”.

צ'יקו אופואדו עם ולדימיר איביץ' לאחר החתימה (האתר הרשמי של מכבי ת"א)צ'יקו אופואדו עם ולדימיר איביץ' לאחר החתימה (האתר הרשמי של מכבי ת"א)

באחד האתרים הגדולים באפריקה תיארו את אפואדו כ”דריבליסט נהדר, יכול לעבור כל שחקן באחד על אחד, פזיז ובועט טוב עם שתי הרגליים. לא מפסיק לתקוף ולנסות ולייצר לעצמו מצבים”.

צ’יקו אופואדו, שגיבור הילדות שלו הוא בכלל פאטו הברזילאי שכיכב במילאן, הצליח להגשים את החלום ולצאת מניגריה אחרי שסיפק עונה נהדרת במדי ריינג’רס ב-2011/12. היעד: טורקיה. אחרי התנאים הקשים להם התרגל והעוני הרב במדינה ובשכונה, הוא חלם להביא כסף רב הביתה לאמא ולשפר את החיים של המשפחה.

סיידורף, פאטו ורוביניו חוגגים (רויטרס)סיידורף, פאטו ורוביניו חוגגים (רויטרס)

הקיצוני החדש של הצהובים חתם בטרבזונספור, שם שיחק עונה אחת בליגה השנייה בטורקיה וכבש שבעה שערים ב-25 משחקים. בתום העונה בטרבזונספור ב’, הוא כבר חזר לניגריה כיוון שחוזה ההשאלה הסתיים ולא הוארך; אופואדו ראה איך החלום נגוז ועל פי דיווחים בניגריה היה שבור מאוד, אלא שאז הגיע המלאך השומר שלו – הסוכן שלו היאטי סן.

“לא חסרות לו הצעות בטורקיה”, חשף סן בזמנו. “כיוון שהוא שיחק טוב ועזר להוביל את הקבוצה לחלק העליון בטבלה, יש לו ביקוש. יש לו הצעות מדניזליספור, בורסאספור, בליקייסירספור, מניסאספור וקרשיאקה”. 

אחרי שחתם בקרשיאקה מהליגה השנייה בטורקיה, הוא הרשים עם 12 שערים בעונה אחת ב-40 משחקים. “הוא מתאמן קשה בכל אימון, אם יש לו אימון לא טוב או שחוטפים לו כדור, הוא לוקח את זה מאוד קשה”, סיפר שחקן ששיתף איתו פעולה. “זה הפך את כולם ליותר טובים”.

אלא שגם את קרשיאקה הוא עזב אחרי עונה אחת, במה שמסתמן כשחקן שלא מחזיק הרבה באותה קבוצה. יחד עם זאת, בתחנה הבאה שלו – סמסונספור – הוא היה שנתיים, לראשונה בקריירה. 

בסמסונספור הוא כבש לא פחות מעשרה שערים וסייע לקבוצה להגיע לפלייאוף העלייה לליגה הראשונה בטורקיה, שם היא הביסה 1:9 בסיכום שני משחקים את אלניאספור (1:5, 0:4), כשהוא כובש שליש מכמות השערים של קבוצתו. בגמר הוא וקבוצתו נעצרו בפנדלים מול אנטליספור ופספסו הזדמנות להגשים את החלום. אופואדו שרצה לכפר על כך, נשאר לעונה נוספת כאמור.

בעונה שלאחר מכן, סמסונספור הייתה רחוקה מלהעפיל לפלייאוף, אבל הניגרי שמר על המאזן שלו וכבש שוב מספר דו-ספרתי של שערים. כמו לאורך כל הקריירה שלו, גם המעבר הבא היה עם סיום החוזה שלו שכן השחקן מעולם לא חתם על חוזה ליותר משנה אחת או שתיים.

אסקישהירספור הימרה על הקיצוני הניגרי והוא גמל למאמנו בעונה הראשונה עם שבעה שערים בליגה, כאשר קבוצתו עושה עונה טובה ומסיימת במקום השלישי, אך בלי כרטיס לליגה הבכירה. אשתקד הוא סיפק את עונתו הטובה בקריירה עם 12 שערים ואז מכבי תל אביב שמה עליו עין ולראשונה הוא יצא מגבולות טורקיה-ניגריה.

לפני כחודש, אחרי שכבר עשה מספיק כסף בקריירה שלו, הוא ערך חנוכת בית לאחוזה שבנה עבור אמא שלו והמשפחה, והפתיע את אמו. אופואדו, בנוסף לדירה שבנה לה, גם רכש עבורה פורשה והוציא עיניים לכל השכונה, שבאה לחזות בבית שלהם וכמובן בפורשה המרשימה.

צ'יקו אופואדו (רז אמיר)צ'יקו אופואדו (רז אמיר)

אז מכבי תל אביב מקבלת שחקן אתלטי, בנוי לתלפיות, מהיר ועם חוש לשערים, אך מצד שני הוא הרשים רק בליגה השנייה בטורקיה, וכבר ראינו שאוסקר סקאריונה שהיה נהדר בליגה הבכירה בטורקיה, התקשה באופן יחסי בישראל ולא הותיר חותם משמעותי. כעת נגלה איך חידת אופואדו תיפתר.