איזה הגרלה מטורפת סידרה אופ”א למכבי חיפה. אם הירוקים של ברק בכר יעברו את רוסטוב הרוסית ביום חמישי הקרוב, הם יתארחו בלונדון אצל טוטנהאם האנגלית לקרב ישיר בפלייאוף הליגה האירופית. המנצחת תעלה לשלב הבתים של המפעל.

זאת לא הפעם הראשונה שהירוקים יתארחו בממלכה ואם לומר את האמת, כמה מרגעי התהילה הגדולים ביותר בהיסטוריה של המועדון בוצעו על אדמת אנגליה. הפעם הראשונה שזה קרה הייתה בעונת 2002/03, אחרי שהקבוצה של יצחק שום עשתה את הבלתי ייאמן והפכה לנציגה הישראלית הראשונה שמעפילה לליגת האלופות.

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
ברק בכר מדבר אחרי הניצחון על קייראט

במשחק הפתיחה, הירוקים התארחו אצל מנצ’סטר יונייטד האימתנית של אלכס פרגוסון (לימים אלופת אירופה) בתיאטרון החלומות – האולד טראפורד. יניב קטן הימם את כל אירופה כשהשחיל בין הרגליים של בארטז, והעלה את הירוקים ל-0:1 דמיוני מול השדים האדומים.

אולם, החלום התנפץ מהר מאוד והאנגלים ניצחו במשחק 2:5. בקרב השני בין הקבוצות, שנערך באצטדיון ה-GSP בניקוסיה, מכבי חיפה עשתה הישג אדיר ואולי את הניצחון הגדול ביותר של קבוצה ישראלית באירופה, כשניצחה 0:3 מהדהד את יונייטד. לחיפאים כבשו קטן, ז’אוטרטס ויעקובו.

פול סקולס מול אריק בנאדו (רויטרס)פול סקולס מול אריק בנאדו (רויטרס)

הפעם הבאה בא המועדון של יעקב שחר דרך על אדמת אנגליה הייתה ב-2006 במוקדמות ליגת האלופות. אז, כמו היום, הירוקים קיבלו את ההגרלה הקשה ביותר שאפשר – את ליברפול של רפא בניטס. המשחק הראשון נערך באנפילד ובדיוק כמו מול מנצ’סטר, החיפאים עלו ליתרון בכורה אדיר בזכות גוסטבו בוקולי.

גם כאן מכבי חיפה לא הצליחה לשמור על התוצאה והפסידה בסופו של דבר רק 2:1 מכובד, משער אנגלי לקראת דקות הסיום. במשחק הגומלין, הירוקים השיגו תוצאה פנטסטית מבחינתם (1:1), אך זה לא הספיק והמייטי רדס עלו לשלב הבתים. אגב, הם גם הגיעו לגמר הצ’מפיונס באותה עונה, אבל הפסידו למילאן בקרב על הגביע עם האוזניים הגדולות.

סטיבן ג'רארד מול יניב קטן (רויטרס)סטיבן ג'רארד מול יניב קטן (רויטרס)

אגב, המאמן ברק בכר פגש גם הוא קבוצה אנגלית כאשר עמד על הקווים של הפועל באר שבע, ופעמיים הוא לא נוצח. כשהדרומיים היו בשלב הבתים של הליגה האירופית, המשחק בארץ הסתיים ב-0:0, ובאנגליה מאור בוזגלו העלה את האדומים של בכר ליתרון לפני שווירג’יל ואן דייק ששיחק אז אצל הקדושים איזן בתוספת הזמן. 

ברק בכר (עמרי שטיין)ברק בכר (עמרי שטיין)