המחזור השלישי בליגה הבלקנית נמשך גם הערב (חמישי), ובמוקד הפועל ירושלים ניצחה 77:90 את הפועל ב”ש ונותרה מושלמת. במשחקים נוספים, הפועל ת”א הפסידה 94:90 להפועל חיפה העולה החדשה, וגלבוע/גליל הביסה 86:103 את עירוני נהריה.

הפועל ירושלים – הפועל באר שבע 77:90

בדומה לנהריה, גם מחזיקת הגביע הייתה הרבה יותר טובה בדקות הפתיחה, עם משחק טוב של מלקולם היל ותמיר בלאט, אך לקראת סיום המחצית איבדה ריכוז ואפשרה לב”ש לחזור למשחק. אריק גריפין בלט בשורות הדרומיים עם 20 דקות ראשונות טובות (9 נק’ ו-3 ריב’). למרות אותות חזרה מרשימים של הקבוצה מבירת הנגב, חניכיו של קטש התעשתו על המשחק וניצלו את העייפות של היריבה כדי לעלות ליתרון דו ספרתי ברבע השלישי ולשמור עליו עד לסיום. סולימאן בריימו היה המצטיין אצל המנצחת עם 18 נקודות ו-7 ריבאונדים, כשמנגד אריק גריפין וקיילב אגאדה (13 נקודות כ”א) היו נקודות האור בב”ש.

עודד קטש (אורן בן חקון)עודד קטש (אורן בן חקון)
סולימן בריימו זורק (אורן בן חקון)סולימן בריימו זורק (אורן בן חקון)

מחצית ראשונה: 36:38 להפועל ירושלים

כצפוי, השליטה במשחק הייתה שייכת למחזיקת הגביע. מלקולם היל (8 נק’ ו-3 ריבאונדים) ותמיר בלאט (6 נק’ ו-3 אסיסטים) סחפו קדימה את הירושלמים לרבע ראשון נהדר שהסתיים ביתרון 13 נקודות לטובתם (23:16). ברבע השני באר שבע חזרה לגמרי לעניינים וצמצמה באופן מוחלט את ההפרש, דבר שהשיב אותה לתמונת המשחק. אריק גריפין שפתח רע היה נפלא והוביל את ב”ש לשוויון 36:36 שמחק לחלוטין את ההובלה הירושלמית, אך בלאט הספיק לקלוע 2 נקודות מהקו כדי לקבוע הובילה זעירה בירידה להפסקה.

טאריק פיליפ עם הכדור (אורן בן חקון)טאריק פיליפ עם הכדור (אורן בן חקון)
סולימן בריימו עם הכדור (אורן בן חקון)סולימן בריימו עם הכדור (אורן בן חקון)

מחצית שנייה

הדרומיים התעייפו לאחר הקאמבק המרשים, וירושלים ניצלה זאת כדי לחזור להוביל ולהשיב את השליטה במשחק. 5 שחקנים כבר קלעו בספרות כפולות, ומי שבלט ברבע השלישי היה כריס קרמר שעלה ל-11 נקודות עם רבע מצוין שהסתיים ב-59:66 לחניכיו של עודד קטש. סולימאן בריימו נזכר להכנס לעניינים ברבע האחרון ובאחוזים טובים סייע לירושלים להגדיל את היתרון לכדי דו ספרתי, שנשמר עד לסיום.

מלקולם היל זורק (אורן בן חקון)מלקולם היל זורק (אורן בן חקון)
נתן יורקוביץ מול מלקולם היל (אורן בן חקון)נתן יורקוביץ מול מלקולם היל (אורן בן חקון)

הפועל תל אביב – הפועל חיפה 94:90

הקרב הנפלא בין שתי הקבוצות היה מותח במיוחד עד לסיום. המארחת רצתה לשמור על מאזן מושלם, אך העולה החדשה חיפשה ניצחון ראשון במפעל, הייתה הרבה יותר טובה והשיגה אותו בצדק. במחצית הראשונה קיבלנו משחק צמוד עם יתרונות מינימליים שהתחלפו לסירוגין בין הקבוצות, כשהפועל חיפה הייתה הטובה יותר והכתיבה את הקצב במשחק, ואף במחצית השנייה כבר הגיעה ליתרון דו ספרתי. התל אביבים לא ויתרו וצמצמו באופן משמעותי את ההפרש, אך קינאן אוואנס (18 נקודות ו-7 אסיסטים) ניצח על התזמורת והוביל את החיפאים לניצחון. לא פחות מ-6 שחקנים קלעו בספרות כפולות אצל אלעד חסין, שיכול להיות מרוצה מהיכולת של קבוצתו.

בר טימור מאוכזב (איציק בלניצקי)בר טימור מאוכזב (איציק בלניצקי)
שחקני הפועל חיפה חוגגים בסיום (איציק בלניצקי)שחקני הפועל חיפה חוגגים בסיום (איציק בלניצקי)
שחקני הפועל חיפה חוגגים בסיום (איציק בלניצקי)שחקני הפועל חיפה חוגגים בסיום (איציק בלניצקי)
לנארד פרימן מול טאליב זאנה (איציק בלניצקי)לנארד פרימן מול טאליב זאנה (איציק בלניצקי)

מחצית ראשונה: 47:49 להפועל חיפה

האורחת פתחה חזק עם ריצת 0:6 בזכות ראקים באקלס ולנראד פרימן, אך רג’י אפשואו צינן עם 4 נקודות רצופות מנגד. ג’ייסון סיגרס הצטרף לרשימת הקלעים עם שלשה, טאליב זאנה עם סל ועבירה, שהובילו ל-6:9 לחיפאים אחרי קצת יותר מ-3 דקות משחק. אפשואו המשיך ביכולת הטובה והוביל למהפך, אך האורחת עדייין בתמונה ולא נותנת לתל אביבים לברוח. הרבע הראשון נשמר צמוד לכל אורכו, אך המארחת פתחה פער בקטן בסיום (24:29). ב-10 הדקות הבאות הקצב הגבוה נשמר והיתרון היה מזערי והתחלף בין הקבוצות לסירוגין, טאליב זאנה סיפק רבע מצוין, אך סיגרס ופרימן היו מצוינים ושמרו על היתרון עבור הפועל חיפה עד הירידה למחצית.

קינן אוואנס (איציק בלניצקי)קינן אוואנס (איציק בלניצקי)
בר טימור (איציק בלניצקי)בר טימור (איציק בלניצקי)

מחצית שנייה

שתי הקבוצות המשיכו בקרב הצמוד כשאף קבוצה לא מצליחה לברוח לשנייה. קינן אוואנס יחד עם סיגרס ממשיכים להיות השניים המצטיינים במשחק ולהשאיר את חיפה ביתרון מינימלי. ככל שהרבע השלישי התקדם, הפועל ת”א איבדה את הריכוז ואפשרה לאורחת לחגוג ולעלות ליתרון דו ספרתי, בזכות יכולה טובה של כרם משעור ועמית שמחון. למרות זאת, בר טימור הוביל למחיקת הפיגור כמעט באופן מלא עם ניהול משחק מצוין, וסיים את הרבע השלישי עם קבוצתו בפיגור 71:70. שמחון המשיך לקחת פיקוד ולהוביל את האורחת עם כמה שלשות טובות, גם אוואנס המשיך לצלוף מכל פינה ולסייע לקבוצתו לרשום ניצחון ראשון העונה בבלקנית.

ג'ון דיבלר עם הכדור (איציק בלניצקי)ג'ון דיבלר עם הכדור (איציק בלניצקי)
ג'ייסון סיגרס (איציק בלניצקי)ג'ייסון סיגרס (איציק בלניצקי)

עירוני נהריה – גלבוע/גליל 103:89

בקרב על ראשות הבית קיבלנו משחק חם עם תהפוכות רבות שהסתיים בתבוסה. מי שפתחה חזק הייתה נהריה, שעלתה ליתרון דו ספרתי ושמרה עליו כמעט לאורך כל המחצית. אך ברבע השני האורחת באדום התעוררה והשתלטה לחלוטין על המשחק, בעיקר בזכות קרי בלקשיר שסיפק מחצית נפלאה של 12 נקודות וסייע לה לצמצם את ההפרש לנקודה אחת בלבד בירידה להפסקה. במחצית השנייה גלבוע/גליל לא ריחמה על המארחת ודרסה אותה עם 20 דקות אדירות, ובעיקר בזכות יכולת מופלאה של ג’ו תומאסון וג’ייב פלויד (15 נקודות כל אחד) הגיעו ליתרון של 14 נקודות בסיום.

מחצית ראשונה: 51:52 לעירוני נהריה

הלבנים הוכיחו כבר מהפתיחה שהם הגיעו מוכנים לעונה. המארחת נראיתה נהדר ומדויקת בחלק ההתקפי, דבר שסייע לה לשמור על יתרון דו ספרתי ברוב שלבי הרבע הראשון, אך גלבוע/גליל סיפקה קאמבק קטן שהוריד במעט את ההפרש ל-22:31. ג’ו אלכסנדר היה נפלא בצד המוביל עם 13 נקודות, בעוד שקרי בלקשיר היה היחיד שבלט עם 8 נקודות בצד השני. גלבוע התעוררה ב-10 הדקות הבאות וצמצמה את ההפרש עד לכדי יתרון 47:48, אך נהריה התעשתה וחזרה להוביל 51:52 דחוק בסיום המחצית.

מחצית שנייה

גלבוע/גליל המשיכה בקאמבק שלה והשכיחה לחלוטין את נהריה, ועלתה ליתרון חשוב במשחק. המארחת ניסתה לחזור פעם אחר פעם בעיקר בזכות ג’ו אלכסנדר שמספק משחק אדיר, אך במחצית השנייה נותר לבד במערכה, לאחר שהאדומים כתשו את הפרקט ועלו ליתרון דו ספרתי נהדר בסיום הרבע השלישי (70:82). בדקות האחרונות נהריה הייתה בתמונה בזכות כמה מהלכים התקפיים טובים של קיילן לוקאס, אך זה לא הספיק לאור היעילות המצוינת של האדומים בשני צידי המגרש, שלבסוף דרסו את המארחת ועלו להפרש של 14 נקודות.