הסיבוב השני של הליגה הבלקנית יצא הערב (ראשון) לדרך עם מפגשים מסקרנים במסגרת המחזור ה-5 שהוקדם. הפועל תל אביב שוב ניצחה את בני הרצליה, הפעם 67:77 בבית נגד הקבוצה של שרון דרוקר, ובמקביל עירוני נהריה השלימה גם היא ניצחון כפול על מכבי חיפה, עם 81:87 שסיים את דרכם של הירוקים בבלקנית.

הפועל ת”א – בני הרצליה 67:77

אחרי ניצחון החוץ 78:87 בהרצליה במסגרת בית א’ וההפסד במחזור לאחר מכן להפועל חיפה 94:90, האדומים הצליחה להתאושש. השרוניים שעוד הוליכו את הבית לא עמדו בקצב של הקבוצה של יאניס קאסטריטיס, שהצליחה לשמור על פער בטוח לאורך כל המשחק, ולמרות שהיריבה מעט נגסה בו לקראת הסיום זה לא עזר לה. וולטר למון ג’וניור עם 13 נקודות וכמה סלים חשובים בסיום, ים מדר (15 נקודות) ורג’י אפשואו (15) גילו יכולת טובה מאוד אצל התל אביבים, כשמנגד 15 נקודות של ג’אקים דונאלדסון וקנדל אנתוני לא עזרו לבחורים של דרוקר. 

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
קאסטריטיס: מה שהיה עם ים מדר זה היסטוריה
רג'י אפשואו ודניאל קופרברג חוגגים (איציק בלניצקי)רג'י אפשואו ודניאל קופרברג חוגגים (איציק בלניצקי)

יאניס קאסטריטיס, מאמן האדומים, אמר: ״זה לא קל כשמשחקים שני משחקים תוך פרק זמן מאוד קצר, גם פיזית וגם מנטלית. מבחינה פיזית אולי התעייפנו טיפה ברגעים מסוימים, אבל זה בסדר. יש לנו סגל עמוק וכולם כאן כדי לתרום למשחק, מנטלית זו הייתה התקדמות גדולה עבורנו, דיברנו הרבה על ההגנה  ראינו וידאו של המשחקים והיום הם היו מוכנים ממש להוציא את התוכנית ההגנתית שלנו לפועל כפי שאנחנו צריכים לעשות בכל משחק. אנחנו גאים בהם, זה לא קל לעשות זאת ללא אימונים וזה מה שמשאיר אותנו אופטימיים כי יש לנו שחקנים עם איי-קיו כדורסל נהדר שרוצים לנצח וגם אם בערבים מסוימים לא עושים את הדבר הנכון הם עדין מוכנים להתאושש ולחזור כמו שצריך״. 

יאניס קאסטריטיס (איציק בלניצקי)יאניס קאסטריטיס (איציק בלניצקי)

העבודה עם ים מדר שחזר לקבוצה והציג יכולת טובה: ״תחילה אני לא חושב שזה טוב לדבר שוב ושוב על הדברים, מה שקרה הוא כבר נחלת העבר והתמודדנו עם הדברים כמו שהיינו צריכים, כמו כן חלק מהשחקנים מנוסים יותר חלקם צעירים יותר אבל כולם יכולים לטעות ואפילו לצעירים יש רגעים שבהם הם משחקים כמו שחקנים מאוד מנוסים ולשחקנים המנוסים יש רגעים שבהם הם משחקים כמו שחקנים צעירים. כשמשחקים כדורסל רוב הזמן מרגישים כמו ילדים, אבל עבורנו זו רוטינה יומיומית אנחנו מתמודדים עם כולם במיוחד כשעושים דברים לא טובים ולא רק עבור ים אלא עבור כולם, כקבוצה אנחנו רוצים לתמוך באחים שלנו ברגעים הקשים שלהם״.

בר טימור וים מדר (איציק בלניצקי)בר טימור וים מדר (איציק בלניצקי)

דרוקר הוסיף מנגד: ״היום זה היה משחק שונה שהיה קשה מהשנייה הראשונה, בלי קוטי היינו צריכים לעשות התאמות למצוא את ההרכבים שלנו ואת הזהות שלנו למעשה כי הוא שחקן מרכזי אצלנו אז נכנסו לבור, ואז התחלנו לצאת והגענו למינוס שלוש, אבל זה לא הספיק. זה לא טוב, אנחנו כמובן צריכים לשפר אבל הדבר הכי חשוב זה להתכונן למשחק הראשון בליגה ולראות מה שלום קוטי, כי לקבוצה כמו שלנו זה בטוח אחד הדברים הכי חשובים ואנחנו מקווים שזה לא משהו חמור ושהוא יוכל לחזור מהר. נלחמנו ונתנו את כל מה שאנחנו יכולים, השחקנים ניסו עבדו עשו עבירות לפעמים החטיאו ואיבדו כדורים, זה עדיין היה מרצון טוב אבל בשלב כל כך מוקדם אנחנו עוד מחפשים את עצמנו והיום חיפשנו עוד יותר כשקוטי לא היה״.

שרון דרוקר (איציק בלניצקי)שרון דרוקר (איציק בלניצקי)

מהלך המשחק:
הקצב בפתיחה היה איטי מאוד, הרצליה קלעה את הסל הראשון אך האדומים הצליחו להתניע ולהפוך בזכות ג’ון דיבלר ו-וולטר למון ג’וניור. הקבוצה מהשרון נהנתה מיכולת טובה של גייב לוין והצליחה להפוך בחזרה ל-6:7, אבל דיבלר תפר שלשה מנגד, ואז רג’י אפשואו השתלט על העניינים וסידר לקבוצתו יתרון 12:20 בסיום הרבע הראשון. קוטי קלארק נפצע, ירד לקבל טיפול, חזר עם כתף חבושה ושוב ירד לקבל טיפול במהלך הרבע הראשון.

קוטי קלארק פצוע (איציק בלניצקי)קוטי קלארק פצוע (איציק בלניצקי)

האדומים פחו גם את הרבע השני בצורה טובה והצליחו להגדיל ככל שחלפו הדקות את היתרון מהרצליה, כשפערי הרמות בלטו. ג’אקים דונלדסון וניצן חנוכי התעוררו אצל השרוניים, אבל יונתן מור וים מדר סחפו את התל אביבים. גיינס אמנם שמר את הרצליה בתמונה אבל למון ג’וניור ודיבלר עזרו להם לפתוח פער בדרך ל-31:39 במחצית.

ברבע השלישי המגמה נמשכה, הרצליה לא נתנה לאדומים לברוח יותר מדי, אבל אלו הצליחו לשמור על פער דו ספרתי, כשמדר ודיבלר חגגו על היריבה וגם טאליב זאנה הצטרף בדרך ל-46:56 ברבע השלישי. האדומים הורידו את הקצב ברבע האחרון ואפשרו להרצליה לצמק את ההפרש, שכבר עמד על שלוש נקודות, אבל אז הגיעה שלשה של וולטר למון ג’וניור שהגדילה בחזרה, וסל וחשוב שלו בדקה האחרונה סגר את הסיפור סופית.

בר טימור וים מדר (איציק בלניצקי)בר טימור וים מדר (איציק בלניצקי)
טאליב זאנה (איציק בלניצקי)טאליב זאנה (איציק בלניצקי)
רג'י אפשואו (איציק בלניצקי)רג'י אפשואו (איציק בלניצקי)
ים מדר וקנדל אנתוני (איציק בלניצקי)ים מדר וקנדל אנתוני (איציק בלניצקי)
שחקני הפועל ת"א חוגגים (איציק בלניצקי)שחקני הפועל ת"א חוגגים (איציק בלניצקי)

עירוני נהריה – מכבי חיפה 81:87

המשחק במסגרת בית ב’ הפגיש שתי קבוצות שהפסידו במשחק האחרון, ובזמן שהסגולים הצליחו להתאושש, הירוקים סיימו באופן סופי את דרכם בליגה הבלקנית. נהריה שהתחילה את הליגה עם 80:86 בחוץ על מכבי חיפה, השלימה ניצחון נוסף על הירוקים דווקא אחרי שפיגרה לאורך רוב שלבי המשחק, אבל מהפך שלה בסוף הרבע השלישי וגם במהלך הרבע האחרון עזר לה לנצח. קיילין לוקאס התפוצץ עם 25 נקודות, דומיניק ווטרס הוסיף 18 בצד המנצח. רומן סורקין קלע לא פחות מ-29 נקודות עבור הירוקים, אבל זה לא הספיק לסגל החסר של סאואנה, שבהחלט סבל משחרור נאש ומהיעדרות בריסקר. 

מהלך המשחק:
הירוקים פתחו בצורה טובה יותר והוליכו בזכות כריס דואו, אלכס צ’וברביץ’ ורומן סורקין, שתסכלו את הסגולים. אחרי שמכבי חיפה כבר הובילה 9:22, נהריה הצליחה לצמצם עם ריצת 0:8 ויכולת טובה של קיילין לוקאס. חיפה שוב הצליחה לברוח מעט עם יכולת טובה של סורקין ודואו, אבל לוקאס וג’רון בלוסמגיים השוו לנהריה בדרך ל-42:42 מרתק במחצית.

אחרי שוויון 53 מרתק ברבע השלישי, לוקאס הפך לנהריה עם שלשה, אבל דואו מיהר להחזיר את היתרון לירוקים. לקראת סיום הרבע השלישי נהריה הפכה בזכות יכולת טובה מאוד של סורקין והיא ירדה לרבע האחרון ביתרון שתי נקודות. השתיים היו במשחק הפכפך ברבע האחרון, כשסל חשוב של גילנסקי החזיר את היתרון לנהריה שעמד על 75:76 פחות מ-3 דקות לסיום. לוקאס ו-ווטרס עם סלים חשובים הגדילו והבטיחו את הניצחון לסגולים בסיום.