אחרי ליל החזרה המוצלח, היום השני של משחקי ה-NBA אחרי פגרת הקורונה יצאו הלילה (בין שישי לשבת), לדרך, כשבמוקד יוסטון ודאלאס סיפקו עוד קרב לפנתאון במאבק היוקרתי על הבכורה בטקסס.

דאלאס (28:40) – יוסטון (24:41) 153:149

בקרב המרכזי של הלילה היה זה הצמד ג’יימס הארדן את ראסל ווסטברוק שהתעלה על קריסטפס פרוזינגיס את לוקה דונצ’יץ’ בצד השני, בתום 53 דקות צמודות ודרמטיות של כדורסל נהדר. אחרי רבע פותח התקפי ונטול הגנות שהסתיים בשוויון (42:42) במאבריקס נטלו את היתרון וירדו להפסקה עם סקור שלא היה מבייש משחק שלם באירופה (75:85). היתרון הדו-ספרתי נשמר גם בעלייה לרבע המכריע, אך הרוקטס היו רחוקים מלוותר ולמרות ש-48 שניות לסיום דונצ’יץ’ תפר שלשה שקבעה 131:138 ונראה כי גמרה את הסיפור, הארדן הגיב עם שלשה משלו וכאן החלה הדרמה הגדולה.

לוקה דונצ'יץ מול ראסל ווסטברוק (רויטרס)לוקה דונצ'יץ מול ראסל ווסטברוק (רויטרס)

5.2 לבאזר דאלאס עלתה ל-136:139, הארדן הלך לקו, קלע את הראשונה והחטיא בכוונה את השנייה, ומי שהיה שם כדי לשלוח את המשחק להארכה הוא רוברט קובינגטון עם טיפ אוף גדול. המאבריקס התקשו להתאושש מאיבוד היתרון ב-5 הדקות הנוספות והאדומים שהריחו דם יצאו לריצת 0:9 שהשלימה את הקאמבק האדיר ונתנה להם ניצחון שיוסיף הרבה רוח גבית להמשך.

ראסל ווסטברוק בטירוף (רויטרס)ראסל ווסטברוק בטירוף (רויטרס)

הארדן המשיך מאותו המקום בו עצר עם היציאה לפגרה שהעמיד שורה סטטיסטית אופיינית של 49 נקודות, 9 ריבאונדים ו-8 אסיסטים, ווסטברוק להט גם הוא עם 31 נקודות, 11 ריבאונדים ו-8 אסיסטים. דונצ’יץ’ הוסיף עוד טריפל דאבל לרשימה עם 28 נקודות, 13 כדורים חוזרים ו-10 אסיסטים, אבל גם הוא וגם פרוזינגיס (39 נק’ ו-16 ריב’) לא מנעו הפסד מדאלאס. 

מילווקי (12:54) – בוסטון (22:43) 112:119

מוליכת המזרח סיפקה עוד הצהרת כוונות לקראת הפלייאוף וחזרה לנצח לאחר שהשלימה 3 הפסדים רצופים לפני היציאה לפגרה הכפויה. מן העבר השני, הסלטיקס עדיין לא הבטיחו את המקום ברביעייה לקראת הפלייאוף ולמרות שסיפקו פייט ראוי, הם פתחו את הדרך שלהם בבועה ברגל שמאל. במהלך המחצית הראשונה הבאקס ברחו ליתרון דו-ספרתי, אבל בוסטון ידעה לחזור ולהישאר בתמונה כשלרבע האחרון הקבוצות עלו בשוויון 87:87. גם 1:28 לסיום לוח התוצאות עדיין היה מאוזן (107:107), אך אז הבאקס הרימו את רמת האינטנסיביות בהגנה ורצו ל-12 נקודות בצד השני כדי לסגור את הסיפור. 

יאניס אנטטוקומפו היה רחוק 3 אסיסטים מטריפל דאבל כשקלע 36 נקודות והוריד לא פחות מ-15 כדורים חוזרים, כריס מידלטון הוסיף 18 נקודות משלו. אצל המפסידה, 6 שחקנים קלעו בספרות כפולות כשמרקוס סמארט הוביל מהספסל עם 23 נקודות, ג’יילן בראון מעט אחריו עם 22.

פורטלנד (37:30) – ממפיס (34:32) 135:140 (אחרי הארכה)

הטריילבלייזרס שמרו על הסיכוי להעפיל לפלייאוף עם ניצחון דרמטי על הקבוצה שמחזיקה כרגע בכרטיס השמיני והאחרון בצד המערבי. פורטלנד ברחה ל-60:73 בתחילת הרבע ה-3 אך באותה נקודה נעלמה והגריזליס ניצלו זאת כדי להפוך במהירות ועלו ליתרון דו-ספרתי משלהם (83:94). הקרב ההפכפך נמשך ולאחר שכרמלו אנתוני קבע 122:124 לאדומים-שחורים, ברנדון קלארק הגיב בלייאפ משלו ושלח את המשחק להארכה. 

את 5 הדקות הנוספות פורטלנד פתחה בטירוף עם ריצת 0:11 ולמרות ש-14 שניות לסיום ממפיס עוד צימצמה ל-138:135, הטריילבלייזרס אספו את הניצחון שצימק את הפער בין הקבוצות ל-3 משחקים בלבד. סי ג’יי מקולום (33 נקודות), דמיאן לילארד (29) ואנתוני (21) הובילו את המנצחת, 33 נקודות של ג’מאר ג’קסון ג’וניור לא הועילו מנגד. 

סן אנטוניו (36:28) – סקרמנטו (37:28) 120:129

הספרס שמרו על סיכוי מזערי לתפוס את המקום השמיני במערב, אבל גרג פופוביץ’ יודע שהוא עדיין יצטרך סוג של נס כדי לא לסיים את החוויה בבועה בתום העונה הסדירה. המשחק הלך צמוד, אך ב-3:00 הדקות האחרונות סן אנטוניו העלתה הילוך בדרך לרשום ‘וי’ ראשון בדיסני וורלד. דמאר ד’רוזן בלט עם דאבל דאבל של 27 נקודות ו-10 אסיסטים, 39 נקודות של ד’ארון פוקס לא עזרו לקינגס.

וושינגטון (41:24) – פיניקס (39:27) 125:112

הסאנס פתחו את הדרך בבועה בצורה חלקה וחזרו למסלול הניצחונות לאחר בריחה ברבע השלישי, שהספיקה כדי לשמור על היתרון עד הבאזר המסיים. כל החמישייה של המנצחת חתמה את המשחק עם ספרות כפולות בעמודת הנקודות, כשמי שהוביל את הרשימה היה דווין בוקר עם 27. רוי האצ’ימורה בלט בצד השני עם 21 משלו.

ברוקלין (35:30) – אורלנדו (35:31) 128:118

הנטס צפויים להיות אחת הקבוצות הכי חלשות ב”בועה”, לאחר שהגיעו ללא ספנסר דינווידי ודיאנדרה ג’ורדן שהחליטו לוותר על סיום העונה, וכמובן ללא קיירי איירווינג. אותם חיסורים חשפו עד כמה ברוקלין הנוכחית חלשה, כשכבר במחצית היא נקלעה לפיגור דו ספרתי של 11 הפרש שרק הלך וגדל. המגי’ק הובילו כבר ב-29 הפרש ורק ריצה של הנטס בסיום מנעה מהם תבוסה כואבת יותר, כשאורלנדו לא קלעה סל שדה ב-7 הדקות האחרונות. אוון פורנייה הוביל את קלעי המג’יק עם 24 נקודות, ניקולה ווצ’ביץ’ שלט בצבע עם 22 נקודות ו-7 ריבאונדים. 

אוון פורנייה מוסר (רויטרס)אוון פורנייה מוסר (רויטרס)