את עונת 2018/19 של ברצלונה בניצוחו של המאמן ארנסטו ואלוורדה קשה מאוד לסכם ולהגדיר כטובה או רעה. מצד אחד, הקטאלונים לקחו אליפות חד צדדית עם לא פחות מ-87 נקודות ו-90 שערי חובה, כשיריבתם השנואה ריאל מדריד בפיגור 19 נק’ מהם.

מאידך, המטרה הברורה של בארסה העונה, שהוגדרה על ידי ליאו מסי בתחילת הקיץ שעבר, הייתה לזכות בליגת האלופות ולהשיב את הגביע בעל האוזניים הגדולות אל יציע הקאמפ נואו. כאן, ואלוורדה נכשל כישרון חרוץ. למרות שהגיע ביתרון 0:3 למשחק הגומלין בחצי הגמר מול ליברפול, ספג 4:0 בלתי נשכח באנפילד והודח בבושת פנים.

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
10 הטאפאסים של העונה: מה האהוב עליכם?

אם לא די בכך, כמעט שלושה שבועות אחר כך והבלאוגרנה קיבלה הזדמנות להשכיח את ההדחה עם זכייה בדאבל ספרדי. אולם, גם של ואלוורדה נכשל, כשהפסיד את גביע המלך לוולנסיה וסיים את העונה עם טעם חמוץ מאוד. הרבה שאלות נשאלו סביב מעמדו של המאמן עם שריקת הסיום בבניטו ואיימרין, כשהמון מאוהדי הקבוצה היו רוצים לראות את המאמן מחזיר את המפתחות.

הכוכב המרכזי של בארסה, ליאו מסי, חש צורך להגן על ואלוורדה וטען כי רוצה שהוא ימשיך. אולם, מאחורי הקלעים גם הפרעוש יודע שחלק מהחלטות המאמן השפיעו מאוד על הצלחת הקבוצה. אולי, האלופה הספרדית צריכה לעשות חושבים ולהחליף את העומד על הקווים, כשעבור מספר 10 בכחול-אדום יכול להימצא בקלות האדם המתאים ביותר לתפקיד – מרסלו גז’ארדו.

גז'ארדו מרסלו (רויטרס)גז'ארדו מרסלו (רויטרס)

האחרון, מאמנה המעוטר ביותר בתולדות ריבר פלייט, רשם אמש (בין חמישי לשישי) תואר נוסף עבור “המיליונרים”, אחרי שסחף את קבוצתו לניצחון 0:3 (1:3 בסיכום שני המשחקים) על אתלטיקו הברזילאית בדרך לזכייה ב”רקופה סודאמריקה” – המפעל המקביל לסופר קאפ האירופי, אשר מפגיש את זוכת הליברטדורס (מקבילה לליגת האלופות) וזוכת הסודאמריקנה (מקבילה לליגה האירופית).

גז’ארדו בן ה-43, נולד בבאונוס איירס, שיחק כקשר התקפי ופרש ממשחק פעיל ב-2011 במדי נסיונאל האורוגוואית. במדי ארגנטינה רשם 44 הופעות, הבקיע 13 שערים ושיחק ב-2 מונדיאלים. בנוסף, גדל והתחנך בריבר (שם עלה לבוגרים וחזר לעוד 2 קדנציות), והספיק לשחק גם במונאקו, פאריס סן ז’רמן ודי.סי יונייטד.

מרסלו גז'ארדו (רויטרס)מרסלו גז'ארדו (רויטרס)

את קריית האימון שלו הוא החל בקבוצה בה פרש – נסיונאל. גז’ארדו הוביל את החבורה ממונטבידאו  לזכייה באליפות המדינה כבר בעונתו הראשונה, לאחריה החליט לעזוב ולהתעסק במשפחה. ב-2014 קיבל את ההצעה לאמן את קבוצת נעוריו, ריבר, אותה לקח ללא היסוס.

גם אצל האדומים-לבנים, כבר בשנה הראשונה גז’ארדו הצליח להביא תארים, כשזה בסודאמריקנה. עונה אחר כך, זכה בתואר הקדוש מכולם בדרום אמריקה – גביע הליברטדורס. בהמשך, הניף את גביע ארגנטינה, את הסופר קאפ הארגנטינאי והדרום אמריקה, כש-הזכייה שלו הייתה בדרבי הגדול ביותר בתולדות אליפות המועדונים הדרום אמריקאית בעונה שעברה מול בוקה ג’וניורס, עם ניצחון ענק בסנטיאגו ברנבאו לאחר הארכה.

שחקני ריבר פלייט חוגגים זכייה בגביע הליברטדורס על בוקה (רויטרס)שחקני ריבר פלייט חוגגים זכייה בגביע הליברטדורס על בוקה (רויטרס)

בסך הכל, גז’ארדו זכה בלא פחות מ-10 תארים עם ריבר בכמעט שש שנים בלבד. במדינתו מגדירים אותו כגאון כדורגל, אוהדי “המיליונרים” מאוהבים בו וגם הוא כבר מוכן לאתגר הבא, כשהעיניים של אריות אירופה עורבות לו: “אנחנו לא מפסיקים לשכתב את ההיסטוריה עם ריבר. המועדון הזה פשוט ענק ולא יודע שובע. מבחינה אישית? אירופה קורצת לי, חושב שיש לי מה לתרום בבמה הגדולה הזו. אבל עד אז, מאושר איפה שאני”.

הכתוב הינו טור דעה