מכבי תל אביב שוב הוכיחה מי הקבוצה הכי טובה בישראל. הצהובים ניצחו את מכבי חיפה 3:4 במשחק העונה וסיפקו לנו תצוגת כדורגל מהמשובחות שראינו בשנים האחרונות בליגת העל. קצב מטורף, שערים בלי סוף ודרמה אמיתית. השחקן שהתעלה מעל כולם הוא יונתן כהן, חלוצה של מכבי תל אביב, שמעבר לכך שכבש את שער הניצחון בדקה ה-93, הוכיח שוב פעם כי הוא ווינר אמיתי. החגיגה שלו בסיום, הטירוף לאחר המשחק ותגובתו לתקשורת הראו כי הדם שזורם לו בוורידים הוא צהוב-כחול, וללא ספק: יונתן כהן יהיה הסמל הבא של מכבי תל אביב.

לא מעט מרכיבים זקוקים כדי לבנות סמל: ווינריות, נאמנות, יכולת מסיימת, מנהיגות, אחריות, כריזמטיות על המגרש ועוד שלל תכונות. עד כה, נראה כי ליונתן כהן יש את מה שצריך והוא בדרך הנכונה להנהיג את הצהובים בשנים הקרובות ולהיות הסמל הבא של מכבי תל אביב. לעומת העתיד הוורוד שמחכה לו בקריית שלום, קבוצות רבות באירופה לוטשות ועוד ילטשו עיניים לכיוונו של השחקן הצעיר, וככל הנראה תוך זמן קצר ימצא את עצמו באחת הליגות הבכירות באירופה. זוהי המשימה הכי גדולה של ולדימיר איביץ’ ומיץ’ גולדהאר – לשמור על יונתן כהן בסגל של הצהובים, אחרת יאבדו דמות עתידית שתשפיע רבות ולחיוב על המועדון.

יונתן כהן חוגג (רדאד ג'בארה)יונתן כהן חוגג (רדאד ג'בארה)

לא מעט סמלים עברו במועדון הצהוב, כשהגדולים מביניהם הם אבי נמני וערן זהבי. לכל אחד מהם היה אופי מיוחד ומחויבות בלתי רגילה לקבוצה, וכך גם כהן. שחקנה של מכבי תל אביב לא רשם הופעה טובה, אלא אפילו בינונית ומטה, אך ברגעים החשובים באמת במשחק כל כך קריטי וחשוב כמו נגד מכבי חיפה בסמי עופר, הוא הגיע. העובדה כי לאחר משחק לא טוב הוא לא היסס לקחת את הפנדל – הוכיחה כי הקבוצה בנויה עליו. 

הפנדל אמנם לא נכנס, אך כהן השתלט על הריבאונד וכבש את שער היתרון, שחזר לצהובים לאחר ששמטו 0:2. כהן שינה לחלוטין את פני המשחק עם הכיבוש הזה, וגם כשכולם חשבו שהוולה המטורף של מוחמד עוואד בדקה ה-88 גמר את הסיפור, את יונתן כהן זה לא עניין. החלוץ יצא בספרינט מטורף עד לרחבה, וקיבל מסירה נהדרת מעומר אצילי ובטיימינג מושלם הכניע את ג’וש כהן בדקה ה-93. הריצה לאוהדים והחגיגה איתם שוב הוכיחה שהוא מכביסט אמיתי, שיכול להיות עמוד התווך של המועדון מקריית שלום למשך שנים רבות.

יונתן כהן חוגג (רדאד ג'בארה)יונתן כהן חוגג (רדאד ג'בארה)

כהן הוא דוגמה לווינר ענק, שבגיל 22 סולל את דרכו להיות הסמל הבא של מכבי תל אביב. שחקנים רבים כיכבו בקבוצה בשנים האחרונות מאז עזיבתו של זהבי, אך הדומיננטיות כמו של יונתן בחלק ההתקפי היא הבולטת ביותר מבין כולם. כהן הוא שחקן שעושה את ההבדל עבור הצהובים, כבש שני שערים שהשיבו את היתרון, הפגין המון קור רוח, ושוב הוכיח לכולם כי הוא ווינר בדם.

בעונה שעברה מכבי תל אביב דרסה את כל ליגת העל בדרך לאליפות גדולה, ותחת ולדימיר איביץ’ כיכבו שחקנים רבים, וביניהם גם כהן, שרשם עונה גדולה אבל לא היה הבולט ביותר. לעומת זאת, העונה, שבה יהיה הרבה יותר קשה למכבי לקחת אליפות לנוכח הקבוצה הנפלאה שנבנתה במכבי חיפה, הרבה נמצא על כתפיו של שחקן ההתקפה הצעיר, שעד כה, בעיקר בזכותו הפער של מכבי תל אביב עומד על שש נקודות מהירוקים.

יונתן כהן חוגג (רדאד ג'בארה)יונתן כהן חוגג (רדאד ג'בארה)

בנוסף לשלוש הנקודות שאסף על גבו מסמי עופר, הוא גם כבש את שער הניצחון ב-0:1 הקשוח של הצהובים במשחק החוץ מול עירוני ק”ש. גם ברגעים הקשים, הוא יודע להרים את הקבוצה שלו עם שערים שפותחים את הסכר, כמו השער שלו מול הפועל חיפה שהוביל בסופו של דבר ל-0:3 גדול על האדומים. תזכרו, יונתן כהן רק בן 22, וכל הדברים הנפלאים שהוא הספיק עד כה בקריירה, היו רק על קצה המזלג.