מכבי תל אביב, מילאנו, עוד משחק עם טעם של עוד, עם היסטוריה, הווה ומפגש של שתי קבוצות עם סגנון שונה בשבוע שבו נערכים שני משחקים ברציפות, כשמכבי מקבלת שני משחקי בית ומילאנו שני משחקי חוץ. הכל מתערבב והכל יכול להשפיע כשיאניס ספרופולוס, מהמאמנים העולים והיותר צעירים ביורוליג פוגש את מיודענו אטורה מסינה, שחזר למילאנו מה-NBA. 

מחזור המשחקים הכפול שנערך השבוע סיפק בפעם הראשונה לחלק מהקבוצות שני משחקי בית, בעוד שחלקן נאלצו לצאת לשני משחקי חוץ והתוצאות של הערב מראות שכל משחק עומד בפני עצמו, כשהמחזור סיפק לנו הפתעה גדולה כשחימקי מוסקבה היממה את ריאל מדריד ואילו ברצלונה, שהפסידה פה בהיכל, התאוששה עם ניצחון חוץ גודל באיסטנבול על פרנבחצ’ה. 

שחקני מכבי תל אביב חוגגים (איציק בלניצקי)שחקני מכבי תל אביב חוגגים (איציק בלניצקי)

נחזור למשחק שנערך בהיכל. היה ברור שאטורה מסינה ינסה להכתיב קצב משחק איטי ואכן כך היה,  לפחות בחצי הראשון שהסתיים ב-31:32 לאיטלקים, תוצאה נמוכה לקצב הרגיל  של מכבי. הצהובים מתחילים ליצור בעיה עם רבע ראשון לא מבריק ואז מתחיל מרדף אחרי קבוצה אורחת מובילה, דבר שדורש ממך הרבה אנרגיות תחת לחץ. הפעם, החבורה של ספרופולוס פגשה גם הגנה חזקה  ואגרסיבית עם הרבה כוח חסימה מתחת לסל, אבל לא את הכול ניתן להפיל על היריבה. 

מכבי לא יצאה טוב להתקפות המתפרצות כמו שרצה במשחקים הקודמים ולפחות במחצית הראשונה, בלטו בקרב הצהובים חוסר תיאום, אי ריצה במסלולים הנכונים, מסירות בתזמון לא נכון או לבן אדם הלא נכון, דברים שהיו בעוכריה של המארחת. ב-20 הדקות הראשונות אחוזי הקליעה מהשלוש היו נמוכים, כשגם מקו העונשין רשמו השחקנים בצהוב אחוזים נמוכים מהרגיל. האורחת עשתה את העבודה עם התקפות ארוכות, ניסיונות ללואו פוסט ועצירת קצב המשחק המהיר אליו שואפת מכבי בכל משחק. 

סקוטי ווילבקין חוגג (איציק בלניצקי)סקוטי ווילבקין חוגג (איציק בלניצקי)

ברור  שיאניס ביקש וציפה לשינוי קצב המשחק במחצית השנייה, אז בתחילת הרבע השלישי מכבי החלה לשפר את אחוז הקליעה שלה מהשלוש, בעיקר סקוטי ווילבקין וטיילר דורסי, אבל העובדה שזה משחק שני תוך שלושה ימים דורשת לתת להם יותר  מנוחה, למרות שזה לא תמיד אפשרי. יאניס ניהל את המשחק מצוין וכשהוא חש שאינו יכול להפוך לגמרי את הקצב עכב הטקטיקה ומבנה המשחק של האיטלקים, ערך חילופי הגנה התקפה לפי הצרכים במגרש. אין ספק שקשה לקבוצה יריבה לבצע הגנה יעילה על ווילבקין ודורסי ביחד אבל בהרכב הזה נדרשת נוכחות גם של יובל זוסמן במגרש כדי להעלות דרגה בהגנה. אות’לו האנטר כרגע הוא הגבוה החשוב ביותר של מכבי בעוד שקווינסי אייסי, אנג’לו קלויארו ג’ייק כהן וג’יילן ריינולדס הצטרפו בדרך כלל כגבוה שני, אבל מול האגרסיביות של מילאנו, אייסי והאנטר היו צמד הגבוהים היעיל יותר.

אין כל ספק שמכבי, למרות שהתרגלה לניצחונות גדולים יותר, ידעה להתנהל טוב גם במשחק צמוד וכשבחונים את גרף ההתקדמות של הקבוצה מאז המשחק הראשון בין שתי הקבוצות, אין ספק שמכבי הצליחה להשתפר יותר והיא נמצאת בגרף עליה. עיקר השיפור היה בהגנה, ובשילוב  של דורסי שהופך לכלי נשק נהדר בנוסף לווילבקין המדהים, יאניס מנסה גם להחזיר את נייט וולטרס אחרי פציעה וגם את ארון ג’קסון, שכרגע עדיין לא בקצב אבל כאשר כל זה בא עם ניצחון ועם שמירה על הבית, הרי שמשחק רק ביום חמישי הבא נראה הרבה זמן לנוח ולהתכונן להתמודדות מול באיירן מינכן בגרמניה.

למרות השבחים להגנה של מסינה, הרי שההגנה של מכבי מנגד לא נפלה מהם. ההגנה על סרחיו רודריגס הייתה מצוינת, השמירה על ולדימיר מיצוב הייתה טובה גם היא ורק קייפר סייקס, שהגיע לא מכבר למילאנו הפתיעה במס שלשות. ניצחון מרשים וחשוב למכבי שיכולה בסתר ליבה להתחיל לחשוב על מקום בארבע הראשונות כדי להשיג יתרון ביתיות במשחקי ההצלבה.

שחקני מכבי תל אביב חוגגים, שחקני מילאנו מאוכזבים (איציק בלניצקי)שחקני מכבי תל אביב חוגגים, שחקני מילאנו מאוכזבים (איציק בלניצקי)