מכבי תל אביב הגיעה היום (חמישי) למשחק עם ולנסיה בפתיחת תקופה לא פשוטה עם ארבעה משחקים תוך שמונה ימים – שלושה מהם ביורוליג ועוד אחד בליגה נגד הפועל ירושלים. על הנייר המשחק מול ולנסיה הוא הנוח מביניהם, כשמכבי פתחה הובלה ודומיננטיות מהתחלה, אם כי ממצב של 9:18 יאניס ספרופולוס החל בהחלפת שחקנים רבים בשל העומס בימים הקרובים והרצון לחלוקת הזמן. 

נכון, זה לא היה כדורסל מלהיב, אבל מכבי שמרה על ההולכה כשוולנסיה הראתה חולשה התקפית וסיימה את החצי עם 1 מ-11 משלוש ובאמת בכדורסל של היום ובטח ביורוליג, אי אפשר להצליח בלי קליעה מחוץ לקשת. כמו כן, אפשר לתת במחצית הראשונה קרדיט מסוים גם להגנה של האלופה שהייתה יותר מרכזת, הקריבה עבירות, אבל לא ניצלה את ההחטאות של הספרדים להתקפות מתפרצות.

יובל זוסמן ושחקני מכבי תל אביב חוגגים בסיום (איציק בלניצקי)יובל זוסמן ושחקני מכבי תל אביב חוגגים בסיום (איציק בלניצקי)

שני שחקנים בלטו ביעילותם – נייט וולטרס, במשחקו הטוב ביותר עם שליטה בקצב והכנסת כדורים לגבוהים אחרי פיק אנד רול. השני שהרשים הוא אותלו האנטר שהחליף מהספסל את טאריק בלאק, שלא מנוצל נכון ולא מנצל מספיק את האתלטיות והפיזיות שלו מתחת לסל, אבל האנטר היה זה שחיפה עליו היטב והרשים ביכולת מתחת לסל בהגנה, בהתקפה ואפילו מעט בקליעה מחוץ לצבע.

למרות משחקו הטוב של וולטרס, ספרופולוס הכניס במחצית הראשונה לעמדת הרכז גם את טיילור דורסי, שעדיין לא משחק עם ביטחון - קשה לו בלי לשחק בליגה. ג’ון דיברתולומאו, כספי, דני אבדיה ויובל זוסמן לא בלטו בביצועים יוצאים מן הכלל, אלא השתלבו במאמץ הקבוצתי בהגנה. עם זאת, מכבי הייתה צריכה לקבל מהם יותר יוזמה התקפית במחצית הראשונה, כאשר בניגוד למצב בפרקט ההפרש עמד רק על חמש נקודות אחרי 20 דקות של כדורסל.

במחצית השנייה מכבי התחילה בלחץ הגנתי מצוין – האנטר קיבל בונוס על יכולתו הטובה בחצי הראשון ופתח בחמישייה, כיסה הכל מתחת לסל וכספי המצוין הוביל וסיים התקפות מתפרצות שהיו חסרות בחצי הראשון. לאחר מכן, זוסמן הוסיף שתי שלשות חשובות לביטחון וספרופולוס המשיך ברוטציות הארוכות שלו, גם מתוך רצון לשמור כוחות לקראת השבוע הבא וגם מתוך כוונה לתת ככול האפשר זמן הרצה להרכבים ולשחקנים שונים כשגם דיברתולומאו הציג כמה דקות טובות ורק קווינסי איייסי ודורסי קיבלו פחות דקות בהתאם ליכולתם הפחות מרשימה.

עומרי כספי (איציק בלניצקי)עומרי כספי (איציק בלניצקי)

כבר ביום ראשון מכבי תפגוש את ירושלים, שנמצאת גם כן בכושר טוב וזה בעצם יהיה קרב מעניין בין שתי הראשונות והבלתי מנוצחות בליגה, למרות שכזכור, את הרישום וההודעה מי ירשם למשחק יוציאו רק במוצאי שבת. הרי צפוי שבניגוד לגמר גביע ווינר הפעם האנטר כן יירשם ולמרות שלא ראינו את הציוות של האנטר ובלאק ביחד מאז סוף המשחק בחימקי,  הוא בהחלט יכול להיות מוצלח.

כמו כן, תהיה פה התמודדות בין טיישון תומאס, סולמיאן בריימו, עידן זלמנסון ונמרוד לוי לגבוהי האלופה – בלאק, כספי, האנטר וג’ייק כהן. לכן, נראה איך מכבי תטפל הגנתית בגארדים ובמובילים של ירושלים – תמיר בלאט, ג’ייקובן בראון וג’יימס פלדין, שביום רביעי שיחק לראשונה כפי שמצפים ממנו, כשמנגד יעמדו ווילביקן, וולטרס, דיברתולומאו עם זוסמן ואבדיה. למרות שזו רק תחילת העונה, אף אחד לא יוותר – מכבי עם יתרון ביתיות ונראה מה תכין מחזיקת הגביע מבחינה טקטית לאלופה.

סקוטי ווילבקין, עומרי כספי ואות'לו האנטר (איציק בלניצקי)סקוטי ווילבקין, עומרי כספי ואות'לו האנטר (איציק בלניצקי)

בשורה התחתונה – מכבי ניצחה את ולנסיה, שהוכיחה למה היא במקום האחרון ללא ניצחון והקבוצה הספרדית ממש לא הציגה את המוניטין של הכדורסל הספרדי, אבל כבר ביום רביעי הבא ביורוליג תחכה למכבי יריבה קשוחה בדמות פנרבחצה החזקה וז’ליקו אוברדוביץ’. מצד אחד נכון, הניצחון נתן לצהובים ביטחון להמשך, אך היכולת הזו לא תספיק מול הטורקים, שמשחקים בסגנון עומד – מה שידרוש ממכבי סבלנות הגנתית כי פנר, שנחשבת לקבוצה קשוחה ותכליתית, גוררת לא מעט מההתקפות עד לשנייה האחרונה. בכל מקרה, שבוע של כדורסל עמוס בפתח, איזה כיף.