מכבי ת”א כנגד כל הסיכויים וההערכות הצליחה לעשות את הבלתי ייאמן ולאחר עשור ניצחה בביתה 80:90 את אלופת אירופה, צסק”א מוסקבה. עם סגל חצי פצוע החבורה של יאניס ספרופולוס עשתה קסמים, הפגינה המון לב ונשמה ובסופו של דבר השלימה שבעה ניצחונות ביתיים, הפתיחה הטובה ביותר מאז עונת 2010/2011, אז באותה עונה, הגיעה לגמר הפיינל פור בברצלונה. לא הספקנו להתאושש מההצגה בהיכל וכבר אתמול הגיע גם ניצחון יוקרתי בדרבי שהראה פעם נוספת מאיזה חומר עשויים השחקנים הצהובים העונה. 

סקוטי ווילבקין חוגג (איציק בלניצקי)סקוטי ווילבקין חוגג (איציק בלניצקי)

כל זה אולי הוביל למינוי המחודש והמרגש של יאניס ספרופולוס שממשיך לקבל אמון מההנהלה הצהובה, לאחר שחתם על חוזה חדש לשלוש שנים נוספות. ובצדק. מדובר בצעד מבורך. המאמן היווני מתאים כמו כפפה ליד, בדיוק ל-DNA הצהוב. קצת מוזר להגיד את זה, אבל מבחוץ זה נראה כאילו יאניס מחובר בכל רמ”ח איבריו למועדון המעוטר בישראל, כמו גם לאוהדים ובכלל לישראל, ממש כאילו נולד כאן. למרות האכזבה בגביע וגביע ווינר בתחילת העונה, ההצלחות באירופה ובליגה עד כה עשו את שלהן ואין מתאים מספרופולוס להוביל את האלופה גם בשנים הקרובות.

יאניס ספרופולוס דומע במסע"ת (שחר גרוס)יאניס ספרופולוס דומע במסע"ת (שחר גרוס)

בקצב הזה, המאמן היסודי והמוכשר יכול להוביל את התל אביבים לעונה חלומית. נבהיר, מדובר בצעד נדיר מבחינת מכבי ת”א, 7.5 שנים חלפו מאז החתימו הצהובים מאמן מכהן על חוזה חדש, אז זה היה דייויד בלאט שב-21 במאי 2012 חתם לשנתיים נוספות. כולם זוכרים איך הסתיימה אותה קדנציה. סימן לבאות?

מכאן נדלג ליובל זוסמן, ה“אייס-מן” של האלופה, השחקן הצעיר שגדל במחלקת הנוער של הצהובים החל את העונה בצורה מעט מגומגמת עם חוסר ביטחון, אך ברגע האמת ובכלל במשחקים האחרונים הגארד המוכשר של האלופה הצהובה פשוט הראה יכולות יוצאות דופן והציג מספרים מרשימים. נגד אלופת אירופה הוכיח פעם נוספת שאפשר לסמוך עליו גם במאני-טיים. אגב, ל”זוס” יש 14.6 נקודות מדד בשנתיים האחרונות מול צסק”א מוסקבה, נגד יתר היריבות – רק 3.4. 

יובל זוסמן מאושר (חגי מיכאלי)יובל זוסמן מאושר (חגי מיכאלי)

זוסמן הוא הקפטן האמיתי של הצהובים כרגע, בהיעדרם של ג’ון דיברתולומאו, עומרי כספי ועם כל הכבוד לג’ייק כהן, מספר 50 בצהוב נחוש, מנהל את המשחק בצורה מופתית עם אפס טעויות בהגנה וגם קולע סלים קריטיים. בהחלט מדובר בשחקן שגדל על ערכי המכביזם שעושה את הדברים בשקט, בענווה ועם המון רוח לחימה ואתמול בדרבי הוכיח שזורם לו ממש קרח בוורידים, לאחר שצלף 15 נקודות, כולל שתי שלשות קלאץ’, שוב ברגע האמת והוביל לניצחון יוקרתי בדרייב ומאזן 0:10 בליגה הישראלית. 

קווינסי אייסי, אות'לו האנטר ודני אבדיה (איציק בלניצקי)קווינסי אייסי, אות'לו האנטר ודני אבדיה (איציק בלניצקי)

לסיום נקנח איך לא, עם אות’לו האנטר שבהופעתו ה-175 רשם  20 נקודות נגד האקסית ביום חמישי האחרון ביורוליג, בדרך לשיא קריירה ביורוליג. הסנטר הנהדר התעלה על עצמו, מילא את החלל של טאריק בלאק ובשיתוף פעולה פורה עם קווינסי אייסי, הצליחו השניים גם לייצר נקודות וגם לסגור את הצבע יחד עם הגנה נוקשה.

כעת לאחר הדרבי התל אביבי מצפה לצהובים משחק חוץ קשה בזניט ומשחק סופר מסקרן נגד פנאתנייקוס, אך אנו קרובים לחג המכבים ואם החבורה הצהובה שוב תחולל ניסים ונפלאות – השמיים הם הגבול ופתאום צמד המילים פיינל פור לא נראה כחלום בלתי אפשרי. 

ג'ייק כהן חוגג עם יובל זוסמן (איציק בלניצקי)ג'ייק כהן חוגג עם יובל זוסמן (איציק בלניצקי)

הכתוב הינו טור דעה